miércoles, 10 de agosto de 2011

Las Terrazas de Arroz: La agricultura como objeto de belleza


MARAVILLAS NATURALES

Cuando hace casi 2000 años, los habitantes balineses originales creaban la técnica de agricultura de arroz en terrazas para sus fértiles tierras no se imaginaba jamás que su legado trascendería los siglos y continuaría hoy como sistema agroindustrial y como culto a la belleza de la naturaleza. Las terrazas de arroz en Bali, son un espectáculo natural que merece su espacio en nuestra cultura general.

Las terrazas de arroz de Bali son tal vez la imagen más icónica de la isla, una postal de verde intenso en escalados campos que se extienden en las laderas volcánicas. También hay numerosos campos de arroz en la isla, más llanos y menos vistosos, pero también pintorescos. El cultivo de arroz es muy importante para los balineses ya que representa el principal sustento alimenticio en la isla.

Los campos de arroz de Bali tienen una historia que se remonta 2000 años atrás en el tiempo. Todavía hoy los Balineses hacen ofrendas a la diosa del arroz Dewi Sri cuando lo cocinan, antes de la recolección de los campos o antes de plantar el arroz, también se preparan ofrendas para ocasiones especiales y festividades.




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viernes, 5 de agosto de 2011

Potencialistas: Evolucionar la filosofía de vida

FILOSOFÍA

En síntesis: los que desplanzan al modelo anclado en la tríada de la ambición-trabajo-dinero hacia el desarrollo personal. El crecimiento y satisfacción personales por encima del éxito. La felicidad antes que el dinero. Disfrutar en vez de consumir.

La tendencia ha sido detectada en sitios tan diversos como Australia, Canadá o México, y ha emergido de la mano del crac financiero del año 2008, que llevó a mucha gente a meditar sobre su vida y sus prioridades. Los potencialistas son personas que han decidido “liberar su potencial”, no preocuparse por el dinero, maximizar sus habilidades, pasar más tiempo con su familia y amigos y expandir sus vidas. Este nuevo paradigma da preeminencia a cómo se hace el camino y no adónde se llega.
Más allá de la bienvenida a la tendencia, hay escépticos frente a estas etiquetas. Es cierto que sólo pueden trazarse potencialidades quienes no están hostigados al extremo por la realidad que viven. Ciertamente, se trata de variantes modernas de lo que a todos genuinamente desvela: la búsqueda de la felicidad.
Algunas de las características que definen el potencialista:
-          Deciden liberar su potencial y descubrir sus talentos con el objetivo de enriquecer y expandir sus vidas.
-          Buscan continuamente desafíos y se arriesgan a abandonar lugares de comodidad en busca de una vida más plena que los gratifique.
-          Buscan recuperar los pequeños momentos, disfrutar del tiempo y saborear el placer de lo auténtico. Esas son fuertes motivaciones para avanzar a diario.
-          Aspiran a reinventarse las veces que fueren necesarias y cambian el rumbo de sus vidas para hacer los ajustes necesarios que los acerque a la felicidad.
-          Recorrer el camino no es correr hacia una meta sino transitar un camino donde se van concretando múltiples realizaciones. La vida es una aventura donde el camino es el goce.
-          Cultura, una prioridad: lejos de ser un pasatiempo, el arte y la cultura es para ellos una vía espiritual enriquecedora. En ellos encuentran sentido, se miran en el espejo de su sensibilidad y encuentran una verdadera motivación.

Si bien no tenemos pregunta del día, invitamos a reflexionar a través de comentarios o con un mail a culturaen10@gmail.com .Saludos!

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miércoles, 3 de agosto de 2011

Tupac Amaru II: Primer espíritu emancipador de América

PERSONAJES HISTÓRICOS


La lucha por la independencia americana surgió mucho antes de José de San Martín y Simón Bolivar. Como siempre, nació de un hombre mestizo, de clase educada y adinerado pero en este caso particular con pasado indígena. Sus deseos a diferencia de los (¿avanzados?) europeos no se sustentaban en la codicia, el poder y la conquista, sino en la restitución de las libertades para un pueblo milenario que había mostrado ser más civilizado que los bárbaros europeos. Tupac Amaru II, primer espíritu emancipador de América.

José Gabriel Condorcanqui Noguera, mayormente conocido como Tupac Amaru II, fue hijo de Miguel Condorcanqui y Rosa Noguera, descendía de Tupac Amaru I, último inca del Perú, quien fuera ejecutado por los españoles en el siglo XVI. José Gabriel por su condición de indio noble estudió en el colegio San Francisco de Borja en Cusco por lo que tuvo una buena educación. Lideró la denominada Gran Rebelión iniciada el 4 de noviembre de 1780 con la captura, y posterior ejecución, del corregidor Antonio de Arriaga por José Gabriel y sus hombres.

Era un personaje de origen mestizo en el que confluía la sangre del Sapa inca Túpac Amaru con la de los criollos. De hecho, durante una gran parte de su vida, habiendo sido criado hasta los 12 años por el sacerdote criollo Antonio López de Sosa y luego en el Colegio San Francisco de Borja, mostró preferencia por lo criollo, llegando a dominar el latín y utilizando refinadas vestimentas hispanas, pero posteriormente se vistió como un noble inca y fue excomulgado de la Iglesia Católica.

Fue el primero en pedir la libertad de toda América de cualquier dependencia, tanto de España como de su monarca, implicando esto no sólo la mera separación política sino la eliminación de diversas formas de explotación indígena (mita minera, reparto de mercancías, obrajes). Además decretó la abolición de la esclavitud negra por primera vez en América. Su movimiento constituyó un parteaguas, debido al cual las autoridades coloniales eliminaron a la clase indígena noble y acrecentaron la represión contra lo andino, por el temor de que algo así volviera a repetirse.

Pregunta del día: ¿Cómo fue el final de su movimiento libertador y cómo murió?

La respuesta es...

Un final muy salvaje e incivilizado para Tupac Amaru II. El 18 de mayo de 1781, en la Plaza de Armas del Cusco, fue obligado a presenciar la ejecución de toda su familia. Ante su presencia ejecutaron a sus aliados y amigos, su esposa y sus dos hijos, en ese orden. Luego le cortaron la lengua.



Se le intentó descuartizar vivo atando cada una de sus extremidades a sendos caballos, de manera infructuosa, por lo que finalmente se optó por decapitarlo



A pesar de la ejecución de Tupac Amaru II y de su familia, el gobierno virreinal no logra sofocar la rebelión, que continuó acaudillada por su primo Diego Cristóbal Túpac Amaru, al tiempo que se extendía por el Alto Perú y la región de Jujuy.

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lunes, 1 de agosto de 2011

Genoma humano: Manipular nuestro diseño original

CIENCIA


Un arquitecto recurre a los planos de obra para comprender las relaciones entre las distintas variables estructurales de una obra y buscar formas o alternativas que permitan eficientizarla. De la misma manera, un ingeniero en informática acude al código fuente de un programa para modificar y alterar aquellos comandos que causan ineficiencias y que deben ser cambiados. El ser humano también posee su propio diseño, admirablemente imperfecto por naturaleza. Un día, decidimos nuestras insatisfacción con su resultado y, aunque este autor este de acuerdo o no, nos disponemos a cambiarlo a nuestro piacere. Para hacerlo hay que conocer los planos, nuestro código fuente, nuestro genoma humano.

El genoma humano es la secuencia de ADN contenida en 23 pares de cromosomas en el núcleo de cada célula humana.

De los 23 pares, 22 son cromosomas autosómicos y un par determinante del sexo (dos cromosomas X en mujeres y uno X y uno Y en hombres). El genoma haploide (es decir, con una sola representación de cada par) tiene una longitud total aproximada de 3200 millones de pares de bases de ADN que contienen unos 20.000-25.000 genes.nDe las. El Proyecto Genoma Humano produjo una secuencia de referencia del genoma humano, usado en todo el mundo en las ciencias biomédicas.

La secuencia de ADN que conforma el genoma humano contiene codificada la información necesaria para la expresión, altamente coordinada y adaptable al ambiente, del proteoma humano, es decir, del conjunto de las proteínas del ser humano. Las proteínas, y no el ADN, son las principales biomoléculas efectoras; poseen funciones estructurales, enzimáticas, metabólicas, reguladoras, señalizadoras, organizándose en enormes redes funcionales de interacciones. En definitiva, el proteoma fundamenta la particular morfología y funcionalidad de cada célula. Asimismo, la organización estructural y funcional de las distintas células conforma cada tejido y cada órgano, y, finalmente, el organismo vivo en su conjunto. Así, el genoma humano contiene la información básica necesaria para el desarrollo físico de un ser humano completo.

Las enfermedades genéticas pueden estar causadas por mutación de la secuencia de ADN, con afectación de la secuencia codificante (produciendo proteínas incorrectas) o de secuencias reguladoras (alterando el nivel de expresión de un gen), o por alteraciones cromosómicas, numéricas o estructurales. La alteración del genoma de las células germinales de un individuo se transmite frecuentemente a su descendencia. Actualmente el número de enfermedades genéticas conocidas es aproximadamente de 4.000, siendo la más común la fibrosis quística.

Los resultados del Proyecto Genoma Humano son de gran importancia para la identificación de nuevas enfermedades genéticas y para el desarrollo de nuevos y mejores sistemas de diagnóstico genético, así como para la investigación en nuevos tratamientos, incluida la terapia génica.

Pregunta del día: ¿Cómo se explica la aparición de enfermedades genéticas solo en los miembros de algún sexo en particular, masculino o femenino, en una familia?

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La respuesta es...

Muchas enfermedades hereditarias están asociadas al par de cromosomas que definen el sexo. Algunas como Fibrosis quística, Anemia falciforme, Enfermedad de Tay-Sachs o Atrofia muscular espinal estan asociadas a problemas en el cromosoma X, por lo que si bien tanto mujeres como hombres pueden sufrirlo, la mujer tiene más probabilidades por tener 2 cromosomas X. Las enfermedades asociadas al cromosoma Y como la infertilidad hereditaria por supuesto solo pueden sufrirla los hombres. 

Gracias Paula C. por tu respuesta. Espero que continues participando en Cultura en 10!!!!
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viernes, 29 de julio de 2011

El Salar de Uyuni: El valioso desierto blanco

MARAVILLAS NATURALES


Los grandes salares del mundo continúan siendo una trascendente fuente de recursos económicos. Antiguamente, las propiedades conservativas del cloruro de sodio (aka sal de mesa) motivaron las primeras explotaciones comerciales. Actualmente, albergan importantes cantidades de otros minerales, antes considerados de valor despreciable, que hoy se convierten en recursos estratégicos futuros invaluables. El Salar de Uyuni, la Arabia Saudita del “oro blanco”.

El salar de Uyuni es el mayor desierto de sal del mundo, con una superficie de 12.000 km². Está situado a unos 3.650 metros de altura en la región del sudoeste de Bolivia (Departamento de Potosí) en el Altiplano de Bolivia, sobre la Cordillera de los Andes.

El Salar de Uyuni se estima contiene 10 mil millones de toneladas de sal, de la cual 25,000 toneladas son extraídas cada año, además cuenta con 140 millones de toneladas de litio, según datos oficiales de la estatal Corporación Minera de Bolivia (Comibol), convirtiéndose en una de las más grandes reservas a nivel mundial de este mineral. Existen aproximadamente 11 capas de sal, con espesores que varían entre los dos y diez metros. La costra que se encuentra en la superficie tiene un espesor de 10 metros.

El salar de Uyuni es también uno de los principales destinos turísticos de Bolivia y es visitado por aproximadamente 60.000 turistas cada año. Dentro de sus atractivos se encuentra:

-          La cría de tres especies de flamencos: el chileno, de James y Andinos.
-          Cactus gigantes de hasta 10 m de altura en la Isla del Pescado. Esta isla es la mayor del conjunto de islotes situados en el centro del Salar de Uyuni.
-          Momias de 3.000 años de antigüedad descubiertas en una caverna al borde del salar.

Pregunta del día: Hablamos de la importancia económica de las reservas de litio ¿A que se debe su creciente valorización como recurso estratégico?

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La respuesta es...

Por su elevado calor específico, el litio se emplea en aplicaciones de transferencia de calor, y por su elevado potencial electroquímico constituye un ánodo adecuado para las baterías eléctricas.

Algunos de sus usos en distintos compuestos son:


-          Su uso más nombrado es en baterías y paneles solares, principalmente por el futuro del auto eléctrico.

-          Tratamiento de la manía y la depresión bipolar, aunque últimamente, se ha extendido su uso a la depresión unipolar. Es un estabilizador del estado de ánimo.

-          Son excelentes secantes. Se emplea en bombas de calor de absorción.

-          Lubricante de propósito general en aplicaciones a alta temperatura.

-          Es un agente altamente empleando en la síntesis de compuestos orgánicos.

-          El hidróxido de litio se usa en las naves espaciales y submarinos para depurar el aire extrayendo el dióxido de carbono.

-          Es componente común de las aleaciones de aluminio, cadmio, cobre y manganeso empleadas en la construcción aeronáutica

-          También tiene aplicaciones nucleares.



Gracias Federico R. por tu participación. Esperamos sigas investigando con nosotros!

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miércoles, 27 de julio de 2011

Guerra del Paraguay: La destrucción de una nación pujante

HISTORIA

Había una vez una nación sudamericana organizada donde no gobernaba la corrupción. Un país que no solo era proveedora de materia prima para el viejo mundo, sino que había alcanzado cierto grado de industrialización y desarrollo. Paraguay era una nación para imitar, sin embargo sus amables vecinos e interesados de mucho más lejos sostenían una visión diferente y fijaron su objetivo en su destrucción. No sostengo que Paraguay no se lo haya buscado, pero sin dudas La guerra del Paraguay fue un conflicto devastador y desigual, que determinaría gran parte del futuro de la nación guaraní.

La Guerra del Paraguay, llamada por los paraguayos Guerra Grande, fue el conflicto militar en la cual la Triple Alianza (una coalición formada por Brasil, Uruguay y Argentina) luchó militarmente contra el Paraguay.


El conflicto se desencadenó a fines de 1864, cuando el mariscal Francisco Solano López, presidente paraguayo, decidió acudir en ayuda del gobierno ejercido por el Partido Blanco del Uruguay, en guerra civil contra el Partido Colorado, apoyado éste militarmente por Brasil. López advirtió a los gobiernos de Brasil y la Argentina que consideraría cualquier agresión al Uruguay como un atentado del equilibrio de los Estados del Plata. El gobierno brasileño desacató la amenaza y en consecuencia el gobierno paraguayo se apoderó del buque mercante brasileño "Marqués de Olinda" en el puerto de Asunción y encarcelado el gobernador de la provincia brasileña de Mato Grosso, que se encontraba a bordo.

La primera etapa de la guerra consistió en la exitosa invasión del Mato Grosso por fuerzas paraguayas en diciembre de 1864 donde tomó y saqueó la ciudad de Corumbá y tomó posesión de la provincia y sus minas de diamantes. A continuación, Mitre negó el permiso pedido por Paraguay para enviar tropas por territorio Argentino. En respuesta, tropas paraguayas ocuparon la Ciudad de Corrientes, en abril de 1865, lo cual forzó a la Argentina a entrar en la guerra, aliada con Brasil.

La financiación de la guerra se obtuvo mediante empréstitos de firmas británicas, que veían conveniente el conflicto contra Paraguay. Éste era uno de los pocos países que no había caído bajo su tutela económica, gracias al proteccionismo que había llevado al Paraguay a un desarrollo económico autónomo y de tendencia industrialista, que contrastaba con los demás estados sudamericanos.

Pregunta del día: ¿Cuáles fueron las consecuencias económicas, demográficas y territoriales de la derrota para Paraguay?

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La respuesta es...

Consecuencias demográficas: la población del país fue desvastada, de 1.500.000 personas aprox, fue reducida a 200.000 a 300.000 habitantes, desaparecieron casi todos los hombres en edad adulta.

Consecuencias territoriales: perdió gran parte de su territorio, 169.174 km2

Consecuencias económicas: fue obligado a pagar una indemnización de guerra de 200.000 libras recibido de Inglaterra, saldándose en sucesivas refinanciaciones llegando a 3.220.000 libras.

Gracias Andrea A. por tu aporte. Nos complace ver que continuas investigando. Saludos!!



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lunes, 25 de julio de 2011

El arcoiris: La fisión de la luz blanca

CIENCIA

Hay pocas cosas tan simples que consiguen la admiración de niños y grandes al mismo tiempo. Dos simples creaciones del universo, la luz y el agua, colisionan para generar una de los espectáculos más sublimes de nuestro planeta: el Arcoiris. Venerado durante siglo por su misteriosa aparición, su explicación se encuentra en sencillas leyes de la óptica. Sin embargo, la literatura fantástica y las fábulas han alimentado leyendas sobrenaturales que le otorgan un misticismo que el ser humano, pese al avance de la ciencia y la tecnología, decide atesorar.  

Un arcoiris es un fenómeno óptico y meteorológico que produce la aparición de un espectro de frecuencias de luz continuo en el cielo cuando los rayos del sol atraviesan pequeñas gotas de agua contenidas en la atmósfera terrestre. La forma es la suma de un arco multicolor con el rojo hacia la parte exterior y el violeta hacia la interior.

Hace más de tres siglos, Isaac Newton logró demostrar con ayuda de un prisma que la luz blanca del Sol contiene colores partiendo del rojo, a su vez pasando por el naranja, violeta, por el negro, por el celeste y añil hasta llegar al violeta. Esta separación de la luz en los colores que la conforman recibe el nombre de descomposición de la luz blanca. La Teoría Completa del arco iris fue propuesta en forma inicial por Thomas Young y más tarde elaborada en detalle por Potter y Airy.

¿Cómo se produce? Un rayo de luz solar, de los que "hacen" un arcoiris, cambia su dirección tres veces mientras se mueve a través de una gota de agua: Primero entra en la gota, lo cual ocasiona que se refracte ligeramente. Entonces se mueve hacia el extremo opuesto de la gota, y se refleja en la cara interna de la misma. Finalmente, vuelve a refractarse cuando sale de la gota de agua en forma de luz dispersa. La descomposición en colores es posible porque el índice de refracción de la gota de agua es ligeramente distinto para cada longitud de onda, para cada color del arco iris.

Pregunta del día: ¿Por qué son el rojo y el violeta los dos colores extremos en un arcoiris?
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La respuesta es...

La frecuencua de las ondas de los colores rojo y violeta son los valores límites que el ojo humano puede detectar. Rayos con mayor o menor frecuencia de onda nos resultan invisibles. Famosos son algunos de estos rayos: Los Infrarojos son aquellos con frecuencia menor al rojo (infra, del latín "debajo") y los Ultravioletas, famosos en los días de playa, con frecuencia mayor al del violeta (ultra, del latín "más alla").

Gracias Matias P. por la respuesta. Espero sigas investigando!

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viernes, 22 de julio de 2011

La seda: Milenario tesoro oriental

INDUSTRIA

En cierto momento de su historia, el hombre redefinió el uso de la vestimenta. Lo que una vez fuera solo abrigo y protección, ahora se transformaba en un instrumento de exhibición, un medio para estimular la vanidad personal. La suavidad de su textura, su resistencia y su variedad de colores, convirtieron a la seda en la reina de las telas, título que la tecnología moderna no ha conseguido deponer. 
 
La seda es una fibra natural formada por proteínas de origen animal. Aunque es producida por varios grupos de insectos, los gusanos de seda (antes de que éstas completen su metamorfosis) son considerados los de mejor calidad y son los más utilizados en la industria.

Los tejidos de seda fueron elaborados por primera vez en la antigua China, y algunos indicios apuntan a que se fabricaron ya alrededor del año 3000 a. C., aunque hay evidencias más firmes de que la seda se usaba más ampliamente hacia el año 1300 a. C. Al principio la seda era un tejido reservado exclusivamente para los miembros de la Familia Imperial China, tanto para su propio uso como para ser regalado. Se convirtió rápidamente en un producto de lujo muy apreciado para los comerciantes, debido a su textura y brillo, además de ser un producto muy accesible y cómodo de transportar. Por ello, este producto llegó a tener una fuerte demanda, convirtiéndose en un elemento básico del comercio internacional pre-industrial. Los comerciantes venecianos y florentinos (en Italia) fueron los encargados de su propagación por Europa


Es un material versátil y es utilizado en diversos ámbitos:

-          Ropa elaborada con éste tejido: camisas, pantalones, blusas, vestidos, etc.
-          La elegancia de la seda, su suave lustre y hermosa caída la hacen perfecta para algunas aplicaciones de amueblado. Se usa para la tapicería, paredes, tratamientos de ventana (si se mezcla con otra fibra), alfombras, ropa de cama y tapicerías murales.
-          También se utiliza para la fabricación de paracaídas, los neumáticos de bicicleta y para llenar los edredones.
-          Por tratarse una de las fibras más fuertes, los primeros chalecos antibalas fueron fabricados con seda en la era de la pólvora hasta aproximadamente la I Guerra Mundial (dato curioso).

Pregunta del día: China sin dudas lidea el ranking de producción mundial de seda ¿Cuáles son los tres países que lo escoltan?

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La respuesta es...

En efecto, China es el mayor productor del mundo de seda (como materia prima) y concentra cerca de 80% de la oferta mundial. Su seguidor es India, quién produce un 15%. Por último, y bastante lejos, Brasil y Uzbekistan son actualmente los 3° y 4° productores. 

Gracias Fátima M. y Eduardo B. por su investigación. Entre las respuestas de ambos se armó la finalmente correcta. Espero sigan investigando! 

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miércoles, 20 de julio de 2011

Pancho Villa: Caudillo popular mexicano

HISTORIA

A lo largo de la historia han emergido personajes trascendentales, tanto reales como ficticios, que preservan al pobre y desvalido de las desafortunadas acciones de adinerados terratenientes. Como la mayoría de los líderes populistas, y como una suerte de Robin Hood mejicano moderno, Pancho Villa, fue amado y detestado simultáneamente por hombres y mujeres de su tierra y del mundo. Sin dudas, un merecedor de un lugar en nuestra cultura general.     

José Doroteo Arango Arámbula, mejor conocido por su seudónimo Pancho Villa, fue uno de los jefes de la revolución mexicana cuya actuación militar fue decisiva para la derrota del régimen del entonces presidente Victoriano Huerta. Originario del estado de Durango, nació el 5 de junio de 1878 y murió asesinado en una emboscada en Hidalgo del Parral (Chihuahua) el 20 de julio de 1923. Durante la revolución fue conocido como "El Centauro del Norte".

Comandante de la División del Norte, fue caudillo del estado norteño de Chihuahua (del cual sería gobernador), el cual, dado su tamaño, riqueza mineral, y también la proximidad a los Estados Unidos de América, le proporcionó cuantiosos recursos. Aunque no se le aceptó en el panteón "de los héroes nacionales", sino hasta 20 años después de su muerte, su memoria se honra hoy por mexicanos, estadounidenses y personas de todo el mundo.

Villa y sus seguidores, conocidos como villistas, se apoderaron de las tierras de los hacendados para distribuirlas a los campesinos y soldados. Se apoderó de trenes y, como varios generales revolucionarios, usó dinero fiduciario impreso, para pagar por su causa. El dominio de Villa al norte de México se rompió en 1915, a través de una serie de derrotas que sufrió en Celaya y Agua Prieta en manos de Álvaro Obregón y Plutarco Elías Calles.

Villa se retiró en 1920 y se le dio una gran propiedad que él convirtió en una "colonia militar" para sus ex soldados. En 1923 decidió volver a involucrarse en la política mexicana y como resultado fue asesinado, probablemente por órdenes de Obregón.

Pregunta del día: ¿Cuál fue la relación entre Pancho Villa y el imperio alemán en los tiempos de la primera guerra mundial?

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La respuesta es...

Los alemanes habrían financiado las campañas de Villa y proporcionado armas para abrirles un frente a los yankis, enemigo común. El objetivo era crear una "distracción" para que los norteamericanos no se involucren en la guerra y poder derrotar a los ejercitos de Francia e Inglaterra en el frontera oeste de Alemania.

Gracias Eduardo B por tu respuesta. Espero sigas participando!! 

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lunes, 18 de julio de 2011

Los géiseres: Misteriosa expresión de la naturaleza

MARAVILLAS NATURALES


La naturaleza nos entrega en el géiser otra muestra de su inagotable capacidad creativa. Con su cautivador misterio nos recuerda que la vida del planeta comienza con la presteza de su núcleo. Desconocidos por muchos, fascinantes y reservados, los géiseres, merecen su propio espacio de promoción. 

El Géiser es un tipo de fuente termal que “erupciona” periódicamente, expulsando una columna de agua caliente y vapor en el aire. Su actividad es causada por el contacto entre el agua superficial y rocas calentadas por el magma ubicado subterráneamente. El agua calentada geotérmicamente regresa a la superficie por convección a través de rocas porosas y fracturadas. La formación de géiseres requiere una hidrogeología favorable que existe sólo en algunas partes del planeta, por lo que son un fenómeno bastante extraño. Existen cerca de 1,000 alrededor del planeta, cerca de la mitad están ubicados en el Parque Nacional de Yellowstone, Estados Unidos

Durante el proceso de erupción, la temperatura del fondo del géiser comienza a subir alcanzando el punto de ebullición y las burbujas del vapor ascienden hasta la punta del conducto. Al atravesar el cráter del géiser, algo de agua se desborda y salpica hacia afuera, reduciendo la anchura de la columna y la presión del agua que hay debajo. Con este escape de presión, el agua sobrecalentada se mezcla con el vapor, ebulliendo violentamente por la columna. La espuma resultante entre el vapor y el agua caliente es expulsada fuera del géiser.

La duración de las erupciones y el tiempo entre una y otra varían según el géiser; Strokkur en Islandia erupciona algunos segundos cada 14 min, mientras que el Grand Geyser en los Estados Unidos lo hace durante unos 10 minutos cada 8 o 12 horas.


Pregunta del día: ¿Qué actividades económicas se asocian a los géiseres?

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La respuesta es... 

Los géiseres son fenómenos naturales cuyo mayor valor reside en su belleza propia, por lo cual son altamente visitados por el turismo. Otros usos económicos menos conocidos son: La utilización del vapor para generación eléctrica (energía geotérmica) y la utilización como calefacción para hogares o para invernaderos (permite algunos cultivos en zonas muy frías de islandia).

Gracias Jorgelina S. por tu respuesta. Espero sigas investigando!!

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viernes, 15 de julio de 2011

El Láser: El poder de controlar la luz

CIENCIA

La mayor parte de los inventos surgen de una necesidad insatisfecha del ser humano. Una solución que mejora la calidad de vida e impulsa del desarrollo humano. El láser, en cambio, no. Su invención, a mediados del siglo XX, resultó ser una solución a la espera de una necesidad, que su propio desarrollador no se encargaría de encontrar. Sin embargo, no se haría esperar. Desde la medicina a la industria militar, el láser, versátil y eficiente, se ha vuelto omnipresente en la vida humana. 

Un láser (cuya sigla en inglés significa “light amplification by stimulated emission of radiation”, es decir amplificación de luz por emisión estimulada de radiación) es un dispositivo que utiliza un efecto de la mecánica cuántica, la emisión inducida o estimulada, para generar un haz de luz con el tamaño, la forma y la pureza controlados.

En 1916, Albert Einstein estableció los fundamentos para el desarrollo de los láseres utilizando la ley de radiación de Max Planck basada en los conceptos de emisión espontánea e inducida de radiación. En 1953, Charles H. Townes y los estudiantes de postgrado James P. Gordon construyeron el primer máser: un dispositivo que funcionaba con los mismos principios físicos que el láser pero que produce un haz coherente de microondas. El máser de Townes era incapaz de funcionar en continuo. El primer láser es uno de rubí y funcionó por primera vez en 1960. Fue construido por Theodore Maiman. El hecho de que sus resultados se publicaran con algún retraso en Nature, dio tiempo a la puesta en marcha de otros desarrollos paralelos. Por este motivo, Townes y Arthur Leonard Schawlow también son considerados inventores del láser, el cual patentaron en 1960.

Algunos de sus usos modernos:

-          Medicina: Operaciones sin sangre, tratamientos quirúrgicos, ayudas a la cicatrización de heridas, tratamientos de piedras en el riñón, operaciones de vista, operaciones odontológicas.
-          Industria: Cortado, guiado de maquinaria y robots de fabricación, mediciones de distancias precisas mediante láser.
-          Desarrollos en productos comerciales: Impresoras láser, CD, ratones ópticos, lectores de código de barras, punteros láser, termómetros, hologramas, aplicaciones en iluminación de espectáculos.
-          Defensa: Guiado misiles balísticos, alternativa al Radar, cegado a las tropas enemigas. En el caso del Tactical High Energy Laser se está empezando a usar el láser como destructor de blancos.
-          Ingenieria Civil: Guiado de máquinas tuneladoras, diferentes aplicaciones en la topografía como mediciones de distancias a lugares inaccesibles o realización de un modelo digital del terreno (MDT).
-          Investigación: Espectroscopía, Interferometría láser, LIDAR, distanciometría.
-          Tratamientos cosméticos y cirugía estética: Tratamientos de Acné, celulitis, tratamiento de las estrías, depilación.


Pregunta del día: ¿Cuál fue el primer uso industrial para el láser?

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La respuesta es... 

El primer uso industrial del láser fue en 1969 al ser utilizado en las soldaduras en elementos de chapa en la fabricación de vehículos

Gracias Andrea A. por tu respuesta. Espero continues participando! 

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miércoles, 13 de julio de 2011

La revolución industrial: La permutabilidad del trabajo humano

HISTORIA

Un día el vapor comenzó a mover el mundo. Siglo XVIII. En un módico telar de un suburbio inglés, cerca de cien trabajadores se disponen a comenzar otra larga jornada de trabajo. La tarea es dura, pero al menos la paga permite sustentar a la familia. Pero el paisaje del taller ha cambiado, una enorme y ruidosa bestia de hierro hace alarde de su eficiencia a la vista de los trabajadores: La máquina de vapor, el gran impulsor de la revolución industrial. La sociedad ya nunca volverá a ser igual.  

La Revolución industrial fue un periodo histórico comprendido entre la segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX, en el que Gran Bretaña y el resto de Europa continental después, sufren el mayor conjunto de transformaciones socioeconómicas, tecnológicas y culturales de la Historia de la humanidad desde el Neolítico.

La economía basada en el trabajo manual fue reemplazada por otra dominada por la industria y la manufactura. La Revolución comenzó con la mecanización de las industrias textiles y el desarrollo de los procesos del hierro. La expansión del comercio fue favorecida por la mejora de las rutas de transportes y posteriormente por el nacimiento del ferrocarril. Las innovaciones tecnológicas más importantes fueron la máquina de vapor potentes máquinas relacionadas con la industria textil. Estas nuevas máquinas favorecieron enormes incrementos en la capacidad de producción. 


La Primera Revolución Industrial comenzó en Gran Bretaña. Las causas de que fuese el país pionero en la industrialización fueron tener una nueva mentalidad liberal económica en la cual se difundió el liberalismo económico y permitió desarrollar un mercado más amplio. Otro factor fue poseer numerosos yacimientos de hierro, usado para construir la maquinaria y las herramientas y la red de ferrocarriles y contar con abundantes cuencas carboníferas que producían carbón mineral, alimento para la maquinaria.

A mediados del Siglo XIX empezaron a cobrar importancia países como Alemania y Estados Unidos, centros industriales de la Segunda Revolución Industrial y otros próximos a Gran Bretaña: Francia, Bélgica y Rusia.
 
Así es que en la Revolución industrial se aumenta la cantidad de productos y se disminuye el tiempo en el que estos se realizan, dando paso a la producción en serie, ya que se simplifican tareas complejas en varias operaciones simples que pueda realizar cualquier obrero sin necesidad de que sea mano de obra cualificada, y de este modo bajar costos en producción y elevar la cantidad de unidades producidas bajo el mismo costo fijo.

La Revolución industrial produjo sustanciales cambios en diversos aspectos tales como:

-          Demográficas: Traspaso de la población del campo a la ciudad (éxodo rural), migraciones internacionales, crecimiento sostenido de la población, grandes diferencias entre los pueblos, independencia económica
-          Económicas: Producción en serie, desarrollo del capitalismo, aparición de las grandes empresas (Sistema fabril), intercambios desiguales
-          Sociales: Nace el proletariado, nace la “Cuestión social”, explotación infantil
-          Ambientales: Deterioro del ambiente y degradación del paisaje, explotación irracional de la tierra.


Pregunta del día: Una de las unidades físicas en las que se mide la potencia de una máquina es “Watts” o “Vatios”. ¿A qué se debe su nombre?

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog mañana a la tarde. A investigar!!!

La respuesta es... 
La denominación de la unidad de potencia Watt, se da en homenaje a James Watt, inventor de la primer locomotora a vapor.
Fue un homenaje post-mortem, dado que la unidad de medida se estableció casi 100 años después de su muerte. 

Gracias Tenazas por tu respuesta. Espero sigas investigando!! 

Saludos del equipo de Cultura en 10! 
Porque siempre es bueno aprender algo nuevo...cultura general en 10 minutos diarios
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lunes, 11 de julio de 2011

El Curling: Barrer puede ser divertido

DEPORTES

El hombre siempre se las ha ingeniado para aprovechar las maravillas de la naturaleza para su entretenimiento. Con sogas y mosquetones desafía la verticalidad de altos muros y acantilados. Con una ovalada tabla de fibra de carbono monta enormes olas en los agitados mares. Eso si, juntar grandes piedras pulidas con largas escobas e idear un deporte sobre hielo, si que es sacar provecho de la interminable imaginación del hombre. El curling, sin dudas, primer premio al ingenio humano.


El curling es un deporte de precisión, similar a los bolos ingleses, a la rayuela chilena, a las bochas rioplatenses o a las bolas criollas venezolanas, que se practica en una pista de hielo. Dos equipos de cuatro participantes compiten entre sí deslizando 8 piedras de granito de 20 kg cada una sobre un corredor de hielo.

Una vez efectuado el lanzamiento, los otros miembros del equipo (sweepers) provistos de cepillos, acompañan a cada piedra para, actuando sobre la superficie de hielo, facilitar su avance o variar su dirección, pero siempre sin tocar la piedra. Una vez realizados todos los lanzamientos, los puntos se otorgan en función de la cercanía de estas piedras a la diana marcada en el centro al final del pasillo. Por ejemplo, la piedra más cercana al centro de la diana, cuenta un punto; si la siguiente es del mismo equipo, cuentan dos; y así hasta que la siguiente sea del equipo contrario. Por esta regla, siempre un equipo tiene que acabar el "end" con 0. En caso de que no haya piedras en la diana se considera 0-0. Un partido normal se juega de 8 a 10 "ends" o mangas. Al final del partido gana el equipo con mayor puntuación, en caso de que haya empate, se decide en una manga extra. El equipo que gana una manga empieza la siguiente obligatoriamente.


Se cree que el juego del Curling se inventó en la Baja Edad Media en Escocia. Las primeras referencias escritas sobre el uso de piedras sobre hielo aparecen en los grabados de la Abadía de Paisley que datan de febrero de 1541 y se conoce que fue un juego de exterior muy popular en Escocia entre los siglos XVI y XIX. El primer Campeonato del Mundo de Curling fue exclusivo para hombres y fue llamado, "Scotch Cup". Se celebró en Edimburgo, Escocia en 1959 y fue ganado por el equipo canadiense. Hoy se practica sobre todo en Canadá (llegó de la mano de los inmigrantes escoceses), el norte de Estados Unidos y el norte de Europa.


Pregunta del día: El lanzador de la piedra debe deslizarse por el hielo varios metros hasta soltarla, esto lo hace con un pie apoyado en el suelo. ¿De qué material se construye la suela del zapato para facilitar el deslizamiento?

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La respuesta es...

El lanzador de la piedra en curling es el único deportista que utiliza un calzado diferente para cada pie: El pie apoyado en el hielo (pie deslizante) utiliza una zapatilla con suela de teflón (en la imagen, el zapato inferior), mientras que el pie que permite el desplazamiento debe ser de un material con mayor agarre, por lo que la suela es generalmente construida en caucho (en la imagen, el zapato superior).   

Gracias Nora S. y Luis R. sus respuestas, combinadas, dieron con la solución correcta! Espero sigan investigando.
 


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viernes, 8 de julio de 2011

Las corrientes del Niño: Transformando el clima terrestre

CIENCIA

Doña Rosa protesta porque su calle en Santiago de Chile se inunda más de lo normal. En una pescadería del centro de Lima, el precio del kilo de cierta especie de pescado se duplica. En la Bolsa de Rosario, por su parte, se dispara el valor de los futuros de algún cereal pues este año se calcula que las cosechas no cumplirán con lo esperado. ¿Es posible acaso que estos eventos estén conectados? Pues podrían estarlo. El fenómeno “del Niño” subió la temperatura del agua en las costas del pacífico americano y el clima, sobrecogido por tamaña alteración, sucumbe en el descontrol.  

El Niño es un fenómeno climático erráticamente cíclico que consiste en un cambio en los patrones de movimiento de las corrientes marinas en la zona intertropical provocando, en consecuencia, estragos a escala mundial debido a las intensas lluvias, afectando principalmente a América del Sur, tanto en las costas atlánticas como en las del Pacífico. El nombre científico del fenómeno es Oscilación del Sur El Niño (El Niño-Southern Oscillation, ENSO, por sus siglas en inglés). Es un fenómeno explicado por el movimiento de rotación terrestre.

Durante El Niño los vientos alisios se debilitan o dejan de soplar, la máxima temperatura marina se desplaza hacia el sistema de corrientes Chileno-Peruana (aumento perceptible de la temperatura en el agua), que es relativamente fría, y la mínima temperatura marina se desplaza hacia el Sudeste Asiático. Esto provoca el aumento de la presión atmosférica en el sudeste asiático y la disminución en América del Sur. Todo este cambio ocurre en un intervalo de seis meses que, aproximadamente, va desde junio a noviembre, produciendo fuertes alteraciones en el clima.
Las consecuencias de este fenómeno climático lleva a regiones aleatorias de América del Sur a:

-          Pérdidas pesqueras en ciertas especies e incremento en otras.
-          Intensa formación de nubes generadas en la zona de convergencia intertropical.
-          Períodos muy húmedos.
-          Baja presión atmosférica.
-          Pérdidas agrícolas.

Pregunta del día: ¿A que debe su nombre la corriente de “El Niño?

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog a la tarde de este mismo día. A investigar!!!

La respuesta es...

Se llama asi porque en Paita, puerto de Piura (Perú), los pescadores notaron que las aguas se calentaban y los peces huian hacia el sur buscando aguas frías. El fenómeno se presentaba cada año en mayor o menor fuerza y en la época cercana al festejo de navidad, por esto es que la llamaron "corriente del Niño", por aludir al nacimiento de Jesús. 

Gracias Andrea A. por tu respuesta! Espero continues investigando!



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