jueves, 29 de enero de 2015

Dostoievski: relato y vivencias de la cruda Rusia zarista del siglo XIX

Dostoievski, imagenesLITERATURA

Rusia nunca fue un lugar fácil para vivir, ni por clima, ni por geografía ni por cultura y política. No obstante, fue y es una cuna de centenares de brillantes artistas, tanto en pintura y música como en la escritura. Quizás, y esto es una opinión del autor, las duras condiciones de vida marcan al ser humano a fuego y crea genios capaces de entender la psicología humana de una manera diferente. Dostoievski no solo era ruso, sino una persona que sufrió pérdidas y desgracias de niño y de adulto, lo que probablemente haya contribuido al desarrollo de uno de los mejores escritores de la literatura universal.

Fiódor Mijailovich Dostoievski fue un notable novelista ruso. Es uno de los principales escritores de la Rusia Zarista, cuya literatura explora la psicología humana en el complejo contexto político, social y espiritual de la sociedad rusa del siglo XIX.

Es considerado como uno de los más grandes escritores de occidente y de la literatura universal. Su obra, aunque escrita en el siglo XIX, refleja también al hombre y la sociedad contemporánea

Dostoievski, imagenesSus primeros años… educado por su padre, un médico de carácter despótico y brutal, encontró protección y cariño en su madre, que murió prematuramente. Al quedar viudo, el padre se entregó al alcohol, y envió finalmente a su hijo a la Escuela de Ingenieros de San Petersburgo, lo que no impidió que el joven Dostoievski se apasionara por la literatura y empezara a desarrollar sus cualidades de escritor.

A los dieciocho años, la noticia de la muerte de su padre, torturado y asesinado por un grupo de campesinos, estuvo cerca de hacerle perder la razón. Ese acontecimiento lo marcó como una revelación, ya que sintió ese crimen como suyo, por haber llegado a desearlo inconscientemente. Al terminar sus estudios, tenía veinte años; decidió entonces permanecer en San Petersburgo, donde ganó algún dinero realizando traducciones.

Dostoievski, Siberia, presoSu carrera como escritor y sus tropiezos… La publicación, en 1846, de su novela epistolar Pobres gentes, que estaba avalada por el poeta Nekrásov y por el crítico literario Belinski, le valió una fama ruidosa y efímera, ya que sus siguientes obras, escritas entre ese mismo año y 1849, no tuvieron ninguna repercusión, de modo que su autor cayó en un olvido total.

En 1849 fue condenado a muerte por su colaboración con determinados grupos liberales y revolucionarios. Indultado momentos antes de la hora fijada para su ejecución, estuvo cuatro años en un presidio de Siberia. Ya en libertad, fue incorporado a un regimiento de tiradores siberianos y contrajo matrimonio con una viuda con pocos recursos, Maria Dmítrievna Isáieva.

Dostoievski, literatura universal, crimen y castigo, grandes obras, imagenesCamino al reconocimiento… Tras largo tiempo en Tver, recibió autorización para regresar a San Petersburgo, donde no encontró a ninguno de sus antiguos amigos, ni eco alguno de su fama. La publicación de Recuerdos de la casa de los muertos (1861) le devolvió la celebridad. Para la redacción de su siguiente obra, Memorias del subsuelo (1864), también se inspiró en su experiencia siberiana. Soportó la muerte de su mujer y de su hermano como una fatalidad ineludible. En 1866 publicó El jugador, y la primera obra de la serie de grandes novelas que lo consagraron definitivamente como uno de los mayores genios de su época, Crimen y castigo. La presión de sus acreedores lo llevó a abandonar Rusia y a viajar indefinidamente por Europa junto a su nueva y joven esposa, Ana Grigorievna. Durante uno de esos viajes su esposa dio a luz una niña que moriría pocos días después, lo cual sumió al escritor en un profundo dolor.

Dostoievski, grandes obras, imágenes, los hermanos Karamazob
A partir de ese momento sucumbió a la tentación del juego y sufrió frecuentes ataques epilépticos. Tras nacer su segundo hijo, estableció un elevado ritmo de trabajo que le permitió publicar obras como El idiota (1868) o Los endemoniados (1870), que le proporcionaron una gran fama y la posibilidad de volver a su país, en el que fue recibido con entusiasmo. En 1880 apareció la que el propio escritor consideró su obra maestra, Los hermanos Karamazov, que condensa los temas más característicos de su literatura: agudos análisis psicológicos, la relación del hombre con Dios, la angustia moral del hombre moderno y las aporías de la libertad humana.

Su final… Dostoyevski murió en su casa de San Petersburgo, el 9 de febrero de 1881, de una hemorragia pulmonar asociada a un enfisema y a un ataque epiléptico. Fue enterrado en el Cementerio Tijvin, dentro del Monasterio de Alejandro Nevski, en San Petersburgo

Pregunta del día: ¿Cuál de sus obras es considerada en parte una autobiografía que cuenta las terribles vivencias de Dostoievski en Siberia?

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lunes, 26 de enero de 2015

Brea: de un pasado exitoso a un presente opaco y camino a un futuro alentador

MATERIALES

Cualquier que conozca la historia de la navegación sabrá que la madera fue por siglos el rey de los materiales. Su abundancia, maleabilidad y menor densidad que el agua lo transformaba en el elemento por excelencia para la fabricación de barcos. Pero la madera debe parte de su reconocimiento al esfuerzo de otro material de perfil más bajo y cuyo aporte es fundamental para garantizar la estanqueidad de los barcos fabricados: la brea.

La brea es un residuo de la pirolisis de un material orgánico o destilación de alquitranes. Está constituida por una mezcla compleja de muchos hidrocarburos

Según su origen existen varios tipos de brea:

Brea de alquitrán de hulla: Es un residuo de la destilación o tratamiento térmico del alquitrán de hulla. Están constituidas por mezclas complejas de numerosos HAP y compuestos heterocíclicos.
Brea de petróleo: Son residuos del tratamiento térmico y destilación de distintas fracciones del petróleo. En estas breas abundan los hidrocarburos aromáticos con sustituyentes alquilo y grupos nafténicos.
Brea vegetal o de biomasa: Se obtienen a partir de alquitranes de origen vegetal por procedimientos similares a los empleados en la obtención de breas de alquitrán de hulla o petróleo.
Brea sintética: Se obtiene mediante “polimerización” de compuestos aromáticos puros como el naftaleno, o mediante pirolisis de polímeros. Su estructura y propiedades dependen del compuesto de partida.

Su importancia histórica… La brea fue el producto más exportado por Finlandia durante los siglos XVII y XVIII. Los navíos y buques mercantes europeos necesitaban enormes cantidades de brea y su principal suministro provenía de los bosques del Reino de Suecia-Finlandia. En otros países se utilizaban pinos viejos, o lo que queda después de talar un árbol, como materia prima para conseguir brea, mientras que los finlandeses la sacaban de los pinos jóvenes.

La corteza de árboles y arbustos se cortaba para producir incisiones por las que después fluiría la resina. Tras unos años, estos árboles eran talados, cortados en trozos pequeños y almacenados para producir brea. Ésta se transportaba a los puertos en barriles y embarcaba rumbo a los mercados internacionales.

La fabricación de brea se llevó a cabo en Finlandia durante 300 años, finalizando a comienzos del siglo XX, cuando se dejaron de construir barcos de madera y se redujo así la demanda de esta materia.

Hacia adelantelas aplicaciones de la brea presentan un futuro muy alentador. Ofrece a la industria un nuevo procedimiento de preparación de grafitos sintéticos de alta densidad a partir de mesofase carbonosa procedente de brea de alquitrán de hulla y una brea de mesofase sintética. Esta se somete a un hilado para obtener una fibra de brea Finalmente, se someten a un proceso de tratamiento térmico en gas inerte, cuya temperatura puede variar entre 1500 °C y 3000 °C Es un proceso simple y barato con el que se obtienen grafitos de mayor densidad, baja resistividad eléctrica y alta resistencia a flexión

Curiosidad… Como demuestra el experimento de la gota, la brea tal como la vemos muchas veces en calles es líquida a temperatura ambiente, pese a que parece sólida pues tiene una viscosidad muy alta (ver imagen del experimento).


Pregunta del día: Hoy los dejamos sin tarea del hogar, pues nos tomamos un descanso de algunos días… suerte para ustedes, no?

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jueves, 22 de enero de 2015

Ironman: al límite de la resistencia humana

DEPORTES

Ironman triatlonDesde tiempos donde reinaba la civilización griega el hombre encontró en el deporte en general y en el atletismo en particular un desafío personal físico y muchas veces social. Ya sea en grandes competencias por dinero (Diamond league), orgullo nacional (juegos olímpicos) o simplemente un entrenamiento cotidiano, el hombre siempre intentó superarse y buscar extender el límite de la resistencia humana. Los avances en la alimentación, técnicas de entrenamiento y tecnología en vestimentas y calzado a permitido extender sucesivamente la que se creía era la frontera. No obstante, si hay alguna prueba en la tierra que se acerque lo máximo posible a un teórico límite de la naturaleza humana, esa es la competencia del Ironman.

El Ironman es la prueba más exigente del triatlón. Consta de 3,86 km de natación, 180 km de ciclismo y 42,2 km de carrera a pie (maratón). La carrera tiene un tiempo límite de 17 h, un tiempo promedio de 12 horas, y el tiempo récord actual es de 7:41:33 establecido en el Ironman de Roth por Andreas Raelert.

Los triatletas que compiten en esta distancia deben entrenar duramente meses para esta prueba, cubriendo grandes distancias de natación, ciclismo y trote a la semana durante un mínimo de uno o dos años, tanto a nivel amateur como profesional. Muchos consideran a este como el deporte más difícil de la historia.

El campeonato del Mundo se lleva a cabo en Hawái todos los años, pero se realizan otros Ironman's como sesiones clasificatorias para el campeonato mundial el resto del año, los cuales tienen lugar en distintos países del mundo como Australia, Nueva Zelanda, Brasil, España, Canadá, Estados Unidos, Sudáfrica, Francia, entre otros.

Su historia… El Ironman Hawái es el más antiguo y prestigioso triatlón del mundo. Tiene su origen en 1978, cuando el infante de marina John Collins propuso combinar tres competencias ya existentes para saber qué atletas eran mejores (nadadores, corredores o ciclistas). Las competencias eran la " Waikiki Roughwater Swim " de natación (4 km), la " Around-Oahu Bike Race " de ciclismo (180 km) y el " Marathon of Honolulu " (42 km 195 m). Collins propuso hacer las tres seguidas. El ganador sería considerado el "Ironman" (Hombre de Hierro).

Ironman Madonna BurtlerHoy en día, el Ironman sigue en el mismo formato, y Hawái como la sede del campeonato mundial, con la diferencia de que actualmente acuden de 1.500 a 2.000 atletas a la cita mundial en la Isla, y con competidores profesionales dedicados a este deporte considerado como el más difícil del mundo. El premio para el vencedor es de 100.000 (dólares)

Curiosidad… la edición 2014 fue la de mayor variedad de nacionalidades y ocupaciones en los inscriptos, incluyendo a la hermana monja Madonna Butler de 84 años de edad, siendo la mujer de mayor edad en lograr terminar un triatlón IRONMAN. Realmente sorprendente, no?


Pregunta del día: ¿Quiénes son los máximos ganadores históricos de la prueba de Ironman, tanto en la categoria femenina como en la masculino?

y la respuesta es...

Entre las damas: Paula Newby-Fraser 8 veces ganadora, entre los caballeros: Dave Scott y Mark Allen, 6 veces ganadores cada uno.

Gracias Elisa Malliavelo por tu respuesta. Espero sigas investigando!
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martes, 20 de enero de 2015

Tulipanes: protagonista de paisajes y crisis financieras

FLORA y FAUNA

Las flores son en general un objeto de admiración. Son coloridas, alegres, trasmiten vida aunque luego de cortarlas no las tenga. Pero no queda todo allí: como cualquier producto en voga, un desbalance significativo en la oferta y demanda trae aparejada una revolución económica donde los precios inflados, la especulación y hasta burbujas financieras no pueden faltar… si, por si se perdieron, estamos hablando de flores en el siglo XVII…

El tulipán es el nombre popular con el que se conoce a las Tulipa, un género de plantas perennes y bulbosas perteneciente a la familia Liliaceae. Contiene aproximadamente 150 especies e innumerables cantidades de híbridos y cultivares conseguidos a través de mejoramiento genético que los floricultores fueron realizando desde el siglo XVI.

El centro de diversidad del género se encuentra en las montañas Pamir e Hindu Kush en las estepas de Kazajistán, encontrándose distribuido por Oriente Medio, Irán y Afganistán particularmente, hacia la península de Anatolia, Europa del Sur y norte de África, por el Oeste, y hacia el noreste de China, por el Este. Los tulipanes se cultivaron como plantas ornamentales desde principios del siglo XI en Anatolia. Con la Edad Moderna, su cultivo se extendió hacia los países del norte de Europa, convirtiéndose en la flor símbolo de los Países Bajos y parte inseparable de su paisaje. También tiene un uso como símbolo nacional en Irán y Turquía.

El tulipán se cultiva actualmente en todo el mundo por sus espectaculares flores. Debido a la hibridación interespecífica, a la recombinación y a la selección, la nomenclatura botánica del tulipán cultivado es sumamente complicada ya que ninguno de los cultivares actuales, los que presentan gran diversidad de tamaños, colores y forma de las flores así como de épocas de floración.

El color de la flor está determinado por la composición y proporción de diferentes pigmentos. Así, las flores amarillas contienen solamente carotenoides y cianidina. Las flores rojas cianidina y pelargonidina; mientras que las flores púrpura contienen una combinación de cianidina y delfinidina. Las flores rosadas contienen la mayor variación en tipos de pigmentos, pero su nivel o contenido es relativamente menor que aquel presente en los otros tipos de colores. Las flores blancas casi no exhiben ningún tipo de pigmento

La tulipomanía… Entre 1610 y 1620 en Francia y para 1634 en los Países Bajos, el entusiasmo por cultivar estas plantas bulbosas se transformó en una verdadera fiebre conocida como «tulipomanía». Se vendían posesiones de todo tipo para comprar bulbos de tulipán y algunos tipos raros de esta especie costaban el precio de una granja, una casa o varios caballos. En 1623, un solo bulbo de una variedad famosa de tulipán podía costar hasta 1000 florines, cifra exorbitante teniendo en cuenta que la ganancia media anual en aquella época era de 150 florines. Por otro lado, un buen comerciante de bulbos podía ganar 6000 florines por mes. En 1635 se produjo una venta de 40 bulbos por 100 000 florines.

Una curiosidad económica… en la época de oro, no había suficientes bulbos en el mercado como para respaldar la demanda existente, por lo que la tulipomanía se transformó en una especulación financiera, en la que los inversores compraban y vendían notas de crédito y no bulbos. Este periodo de euforia especulativa dio lugar a una gran burbuja económica y una crisis financiera. Constituye, de hecho, uno de los primeros fenómenos especulativos de masa monetaria de los que se tiene noticia

Actualemente, el principal país productor de bulbos de tulipán son los Países Bajos, país que concentra el 87 % del área mundial, la cual es de aproximadamente 12 000 hectáreas. Los bulbos de esta especie se producen significativamente en otros 14 países, encabezados por Japón, Francia y Polonia.
Les dejo algunas coloridas fotos más...



Pregunta del día: ¿De donde proviene el nombre Tulipán?

y la respuesta es...

La palabra «tulipán» proviene del vocablo turco otomano tülbend que, a su vez, proviene del término persa dulband. Ambas palabras significan 'turbante' y hacen referencia a la forma que adopta la flor cuando está cerrada.

Gracias Enrico Martinez por tu respuesta. Espero sigas investigando! 
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martes, 13 de enero de 2015

Carne de Kobe: mimar a la vaca hasta la hora de la cena

GASTRONOMÍA

Muchos comensales se convierten en veganos debido a la crueldad con las que consideran se trata al ganado. No vamos a entrar en un juicio filosófico sobre lo acertado de su afirmación, ni de los diferentes roles de cada especie en una cadena alimenticia; Nuestro objetivo de hoy es presentar una curiosa excepción a esta discusión, una carne que proviene de una vaca o buey que vive su vida en un “resort all inclusive” hasta el momento en el que se decide su muerte y faena: la carne Kobe.

Se denomina carne de Kobe a ciertos cortes de ternera de ejemplares de la raza negra Tajima-ushi de vacuno Wagyū, criados de acuerdo a una estricta tradición en la prefectura de Hyōgo (Japón). Esta carne suele considerarse una delicia, siendo famosa por su sabor, ternura, textura marmórea y, por supuesto, por su alto precio.

Su origen… el vacuno Wagyū que produce esta muy apreciada carne fue introducido a Japón en el siglo II como animal de carga usado en el cultivo de arroz. A medida que el consumo de ternera se hizo más prominente en la sociedad, los granjeros empezaron a contratar obreros para masajear los lomos de los animales para mejorar la calidad de la carne. La topografía montañosa de las islas japonesas proporciona pequeñas regiones de cría aisladas, resultando en vacadas que desarrollaron y mantuvieron cualidades en su carne que difieren significativamente de otras razas de vacuno. El aislamiento de vacadas y las peculiares técnicas de alimentación que resultaron de la limitada disponibilidad de tierras han llevado a rasgos distintivos que hacen a la carne superior en el marmoleo y en el contenido de grasas insaturadas frente a saturadas.

Una vide de spa… de acuerdo con la creencia popular, los animales son alimentados con una cerveza diaria, masajeados en sus lomos con sake diariamente, cepillados y alimentados con forraje de cereal. La Conferencia de Promoción de la Distribución del Buey de Kobe planea publicar un folleto en idiomas extranjeros con detalles sobre el buey de Kobe debido a ambigüedades sobre lo que realmente se considera como tal, y al hecho de que muchos turistas que visitan Japón solicitan información sobre el producto.

Podran imitarlos pero jamás igualarlos.... el masivo incremento de popularidad de la carne de Kobe en países extranjeros ha llevado a la creación del buey «estilo Kobe», procedente de raza Wagyū cruzada con Angus criado localmente, para satisfacer la demanda. Granjas en Estados Unidos y Reino Unido han intentado replicar las tradiciones de Kobe, alimentando a sus vacadas Wagyū con cerveza y dándoles masajes diarios con sake templado. Las vacas se alimentan con hierba y grano locales, que son diferentes de los japoneses, más caros. Sin embargo, los cortes de buey «estilo Kobe» estadounidense tienden a tener una carne más oscura y un sabor más fuerte. No hay nada como la carne de Kobe original de Japón.

Curiosidades… una de las hamburguesas más caras del mundo es servida en Le Burger Brasserie, en el hotel Paris en Las Vegas. Está compuesta por verdadera carne Kobe, langosta fresca de Maine, cebollas caramelizadas, queso Brie importado, jamón serrano crujiente y aceto balsámico con 100 años de guarda. Se acompaña con una botella de champagne Dom Perignon. Su precio: unos módicos 777 us$




Pregunta del día: ¿Cómo se llama el factor utilizado para medir la calidade de la carne en función de la cantidad de grasa entreverada y cual es el valor que tiene que tener la verdadera carne de Kobe?

y la respuesta es...

Se denomina "marmoleo". La carne de Kobe debe ser nivel 6 o superior

Gracias Alfonso Marín por tu respuesta. Espero sigas investigando!
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martes, 4 de noviembre de 2014

Guerra de los cien años: cuando ninguna conquista es suficiente

HISTORIA

De hecho fueron más de 100 años… pero ante estos números cual es la diferencia. Cuál es el límite de la ambición política y económica de los Gobernantes? Se mandaron a al menos tres generaciones a una muerte constante, a la pobreza y a la miseria de toda la población, tanto la militar como la civil. Cuál fue el resultado final: tierras francesas que pasaron a los ingleses hasta que luego se volvieron a perder. Se retornó a forja cero. Todo? No, el prolongado conflicto y el rechazo a la invasión inglesa resultaron en la unidad de una nación como Francia que comenzaría un pedido de crecimiento y grandeza.

Se da el nombre de Guerra de los Cien Años al largo conflicto que sostuvieron los reyes de Francia e Inglaterra entre 1337 y 1453. En realidad fue una extensa serie de choques militares y diplomáticos, caracterizada por breves campañas bélicas y largas treguas. No fue, por tanto, un estado de guerra permanente, aunque las prolongadas y frecuentes treguas se veían continuamente salpicadas de escaramuzas al estilo de la guerra de guerrillas, y las maniobras diplomáticas más tradicionales estaban al orden del día. Se inició en medio de condiciones feudales y por causa de un litigio típicamente feudal; y terminó en guerra entre dos países que se estaban convirtiendo rápidamente en naciones bajo la administración centralizada de sus respectivas monarquías.

Su origen… se remonta a la conquista del trono inglés por Guillermo el Conquistador en 1066. Como duque de Normandía, Guillermo -y, posteriormente, sus herederos- participaba tan activamente en la política feudal de Francia como en el gobierno de Inglaterra. Tanto económica como culturalmente, Inglaterra se había convertido en colonia de Normandía, y los intereses de los nuevos reyes "ingleses" seguían firmemente asentados en Francia.

Pero fue en 1337, cuando Felipe VI de Francia decretó una vez más la desposesión del ducado de Eduardo III de Inglaterra y organizó una campaña militar para apoderarse de las tierras por la fuerza. Esta es la fecha que se toma como inicio de la guerra de los Cien Años. La magnitud del conflicto pronto se incrementó cuando Eduardo se proclamó rey legítimo de Francia, en 1340, e invitó a los nobles franceses a reconocer su derecho. De este modo, la disputa sobre Aquitania se convirtió en una guerra por la sucesión de Francia. Curiosamente… a partir de 1340, existieron dos reyes de Francia.

Sus batallas más famosas. Las famosas batallas de Crécy (1346 - imagen) y de Poitiers (1356) se produjeron de modo casi fortuito. Crécy rindió escasos frutos a Eduardo, excepto, indirectamente, el puerto de Calais y sus alrededores. Poitiers culminó con la captura del rey Juan II de Francia, aunque, curiosamente, este acontecimiento tuvo escasas consecuencias prácticas. Sin embargo, el efecto de estas dos victorias sobre el prestigio de Eduardo fue tal, que en 1359 se encontraba en una posición extremadamente fuerte.

En 1359, Eduardo había conseguido el apoyo de varias facciones en los ducados de Flandes, Normandía y Bretaña, y estaba negociando la adhesión del duque de Borgoña. Además, seguía teniendo al rey de Francia como prisionero. En ese momento Eduardo propuso una tregua, bajo cuyos términos le sería cedida toda la mitad occidental de Francia, además de un cuantioso rescate por el rey Juan. Cuando los franceses, en un derroche de valor, rechazaron tales términos, Eduardo reunió un poderoso ejército y montó una campaña que, según esperaba, iba a resultar decisiva.

Esta ofensiva inglesa fracasó estrepitosamente. Como consecuencia de ello, se firmaron los tratados de Brétigny y Calais (1360), que fueron los primeros acuerdos destinados a poner fin a la guerra. Según estos tratados, Francia reconocía la plena soberanía de Eduardo sobre una Aquitania bastante más extensa que antes. A cambio, Eduardo renunciaba a todo derecho a la corona de Francia. Este fue el primero de dos puntos culminantes del conflicto.

A principios del siglo XV, los ingleses tuvieron una nueva oportunidad de apoderarse de gran parte de Francia, por no decir de todo el país. La ocasión fue el estallido de una guerra civil o, más concretamente, un conflicto armado entre los duques de Borgoña y de Orleans. Carlos VI, que había accedido al trono de Francia en 1380 a la edad de once años era un enfermo crónico incapaz de gobernar efectivamente.

Enrique regresó con un nuevo ejército en 1417, encontrando esta vez mejor suerte. Mientras se dedicaba a conquistar Normandía, fortaleza por fortaleza, su reticente aliado, el duque de Borgoña, sitió y se apoderó de París. Cuando el duque fue asesinado en 1419, su sucesor decidió concertar una alianza formal con Enrique. Este acuerdo llevó directamente al tratado de Troyes, de 1420. Fue el segundo punto culminante, al menos aparentemente, de la prolongada guerra.

Con arreglo al tratado de Troyes, Enrique debía ser reconocido rey legítimo de Francia cuando quedase vacante el trono por la muerte de Carlos. Parecía que todo lo que le quedaba por hacer a Enrique era completar la conquista de aquellas regiones que todavía se resistían al avance de los ejércitos ingleses. Una vez más, los sueños de Eduardo III de crear un imperio que abarcara toda Francia e Inglaterra parecían a punto de realizarse.

Pero Enrique V murió unos meses antes que el incapaz Carlos, por lo que el tratado de Troyes nunca entró en vigor. El pequeño Enrique VI fue coronado rey tanto de Inglaterra como de Francia, y los ejércitos ingleses prosiguieron la conquista del norte y del sudoeste de Francia. Pronto resultó evidente que, si lograban apoderarse de Orleans y cruzar el Loira, sería militarmente imposible cortar su avance por el resto de Francia.

Pero fue precisamente en Orleans, en 1429, donde el signo de la guerra cambió finalmente en favor de Francia. Estando Orleans sometida al tenaz asedio de los ingleses, apareció en escena la enigmática figura de Juana de Arco. A la cabeza de los ejércitos franceses, Juana levantó el asedio y convenció al Delfín, hijo mayor del fallecido Carlos VI, para que se hiciera coronar en Reims como rey Carlos VII de Francia. El país recobró su aliento, porque otra vez tenía un rey, así como un general victorioso. A partir de entonces, las posiciones inglesas fueron deteriorándose continuamente; Borgoña se sometió nuevamente a la casa real francesa en 1435, y París fue por fin reconquistado al año siguiente.

Sólo en 1449 Carlos se sintió lo suficientemente fuerte para pasar a la ofensiva. Cuando lo hizo, reconquistó rápidamente Maine y Normandía. Burdeos, la última plaza fuerte inglesa en Aquitania, cayó finalmente a manos de los ejércitos de Carlos en 1453. Eso significó el fin efectivo de la presencia inglesa en Francia, por lo que la fecha es considerada como el final del centenario conflicto.

Sus consecuencias en Francia. Antes de la guerra, Francia era un mosaico de ducados y condados casi independientes, frecuentemente en conflicto unos con otros o con el rey. Sus duques y condes, así como el pueblo, tenían muy poca conciencia de ser "franceses". Después de la guerra, apareció un embrionario sentido de unidad nacional, bajo la bandera del rey de Francia y de todos los franceses. El viejo estilo feudal había desaparecido para siempre.

Pregunta del día: Juana de Arco fue una de las heroínas de la levantada francesa en la Guerra de los Cien años ¿Qué edad tenía cuando condujo al ejercito a la victoria en Orleans?

y la respuesta es...

Tenía 17 años cuando participó en la hazaña de sacar a los ingleses de Orléans

Gracias José Eduardo por tu respuesta! Espero nos sigas visitando
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viernes, 3 de octubre de 2014

Seis grados de Separación: el amigo, del amigo, del amigo, del amigo de un amigo mio…

CIENCIA
Podemos de alguna manera estar conectados quien le escribe con Ching-Lee un niño de seis años que trabaja en una plantación de té en el centro de la China? Bueno, según una teoría, seguro que un amigo de un amigo del amigo del amigo de un amigo lo conoce y entonces él de alguna manera me “conoce” a mi. Una teoría difícil de creer pero estadísticamente irrefutable. Sorprendente, no? Se animan a probar la teoría con Cultura en 10?? Abajo (y en color azul) les propongo nuestro propio experimento…

Se le llama “Seis grados de separación” a la hipótesis que intenta probar que cualquiera en la Tierra puede estar conectado a cualquier otra persona del planeta a través de una cadena de conocidos que no tiene más de cinco intermediarios (conectando a ambas personas con sólo seis enlaces), algo que se ve representado en la popular frase «el mundo es un pañuelo». La teoría fue inicialmente propuesta en 1930 por el escritor húngaro Frigyes Karinthy en un cuento llamado Chains.

El concepto está basado en la idea de que el número de conocidos crece exponencialmente con el número de enlaces en la cadena, y sólo un pequeño número de enlaces son necesarios para que el conjunto de conocidos se convierta en la población humana entera.

Qué dice la teoría? Cada persona conoce de media, entre amigos, familiares y compañeros de trabajo o escuela, a unas cien personas. Si cada uno de esos amigos o conocidos cercanos se relaciona con otras 100 personas, cualquier individuo puede pasar un recado a 10.000 personas más tan sólo pidiendo a sus amigos que pasen el mensaje a sus amigos.

Si esos 10.000 conocen a otros 100, la red ya se ampliaría a 1.000.000 de personas conectadas en un tercer nivel, a 100.000.000 en un cuarto nivel, a 10.000.000.000 en un quinto nivel y a 1.000.000.000.000 en un sexto nivel. En seis pasos, y con las tecnologías disponibles, se podría enviar un mensaje a cualquier individuo del planeta.

El experimento… En 1967, el psicólogo estadounidense Stanley Milgram ideó una nueva manera de probar la teoría, que denominó “el problema del pequeño mundo”. El experimento del mundo pequeño de Milgram consistió en la selección al azar de varias personas del medio oeste estadounidense, para que enviaran tarjetas postales a un extraño situado en Massachusetts, situado a varios miles de millas de distancia. Los remitentes conocían el nombre del destinatario, su ocupación y la localización aproximada. Se les indicó que enviaran el paquete a una persona que ellos conocieran directamente y que pensaran que fuera la que más probabilidades tendría, de todos sus amigos, de conocer directamente al destinatario. Esta persona tendría que hacer lo mismo y así sucesivamente hasta que el paquete fuera entregado personalmente a su destinatario final.

Aunque los participantes esperaban que la cadena incluyera al menos cientos de intermediarios, la entrega de cada paquete solamente llevó, como promedio, entre cinco y siete intermediarios. Los descubrimientos de Milgram fueron publicados en “Psychology Today” e inspiraron la frase “seis grados de separación”

Les dejo además una página que muestra la teoría pero limitado al mundo del espectáculo, vale la pena que la visiten y la prueben… http://oracleofbacon.org/

Tarea del día

A aquellos lectores que siguen frecuentemente Cultura en 10 les pedimos lo siguiente:
 
Agarramos una persona al azar de España (país más lejano de lengua española que tiene Latinoamérica): Iñaki Eraña Cassi, es una persona real, ex futbolista de un equipo de futbol español, que encontramos por internet, que no sabe que su nombre está siendo publicado en el blog. Podremos entre todo probar la teoría de seis grados de separación y hacer que el nos deje gentilmente un mensaje en nuestro blog??

Para eso cada uno envíe un mail… corto, a personas cercanas que según su propia opinión sean las que más posibilidades tengan de acercarse a Iñaki. Envíen este link: http://culturaen10.blogspot.com.ar/p/experimento-de-seis-grados-de-separacion.html , y transmitan lo que aprendieron sobre esta interesante teoría. Ellos a su vez quizás puedan hacer lo mismo y algún día… probablemente entre cinco y siete pasos lleguemos a él. Nos ayudan? Esto es Cultura en acción!

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jueves, 25 de septiembre de 2014

Pinturas rupestres: el arte nace junto al desarrollo cognitivo del hombre

ARTE

Como dijimos en diversas oportunidades, el concepto de arte es sumamente amplio. Tan así que toda manifestación humana que busca representar algo puede ser considerado arte. Por lo tanto, donde hay hombres inteligentes (entendemos un desarrollo superior al animal… aunque muchos hoy no lo tengan…) hay arte, y esto se aplica desde hace más de 40.000 años. En una época donde comer y sobrevivir eran las únicas preocupaciones del hombre, no es de extrañar que sus primeras manifestaciones artísticas sean pinturas rudimentarias, con materiales disponibles, de escenas de caza, cosecha y hasta de las propias manos. 

Una pintura rupestre es todo dibujo o boceto prehistórico que existe en algunas rocas y cavernas. Al estar protegidas de la erosión por la naturaleza del soporte, las pinturas rupestres han resistido el pasar de los siglos.

Se trata de una de las manifestaciones artísticas más antiguas de las que se tiene constancia, ya que, al menos, existen testimonios datados hasta los 40.000 años de antigüedad, es decir, durante la última glaciación. Por otra parte, aunque la pintura rupestre es esencialmente una expresión espiritual primitiva, ésta se puede ubicar en casi todas las épocas de la historia del ser humano y en todos los continentes exceptuando la Antártida. Las más antiguas manifestaciones y las de mayor relevancia se encuentran en España y Francia. Se corresponden con el periodo de transición del Paleolítico al Neolítico. Del primero de los periodos citados son las extraordinarias pinturas de la Cueva de Altamira, situadas en Santillana del Mar, Cantabria (España).

Estas pinturas —y las otras manifestaciones asociadas— revelan que el ser humano, desde tiempos prehistóricos, organizó un sistema de representación artística, se cree, en general, que está relacionado con prácticas de carácter mágico-religiosas para propiciar la caza. Cuando la decoración está apartada de los sitios ocupados por el asentamiento se plantea el concepto de santuario cuyo carácter latente subraya su significado religioso o fuera de lo cotidiano. En los casos en los que la pintura aparece en contextos domésticos es necesario replantear esta noción y considerar la completa integración del arte, la religión y la vida cotidiana del ser humano primitivo.

Sabías que… El término «rupestre» deriva del latín rupestris, y éste de rupes (roca). De modo que, en un sentido estricto, rupestre haría referencia a cualquier actividad humana sobre las paredes de cavernas, covachas e incluso abrigos rocosos.

En las pinturas rupestres del Paleolítico se simbolizan animales y líneas. En el Neolítico se representaban animales, seres humanos, el medio ambiente y manos, representando además el comportamiento habitual de las colectividades y su interacción con las criaturas del entorno y sus deidades. Entre las principales figuras presentes en estos grafos encontramos imágenes de bisontes, caballos, mamuts, ciervos y renos, aunque las marcas de manos también ocupan un porcentaje importante.

Generalmente se usaban uno o dos colores, incluyendo algunos negros, rojos, amarillos y ocres. Los colores también llamados pigmentos eran de origen vegetal como el carbón vegetal, de fluidos y desechos corporales como las heces, compuestos minerales como la hematita, la arcilla y el óxido de manganeso, mezclados con un aglutinante orgánico resina o grasa.

Los colores se untaban directamente con los dedos, aunque también se podía escupir la pintura sobre la roca, o se soplaban con una caña hueca finas líneas de pintura. En ocasiones los pigmentos en polvo se restregaban directamente en la pared y asimismo se los podía mezclar con algún aglutinante y aplicar con cañas o con pinceles rudimentarios. Como lápices se usaban ramas quemadas y bolas de colorante mineral aglutinadas con resina. A veces se aprovechaban desniveles y hendiduras de la pared para dar la sensación de volumen y realismo.

La edad de las pinturas permanece en muchos sitios arqueológicos como un gran interrogante, ya que los métodos para determinarla, como el del Carbono-14, pueden fácilmente llevar a resultados erróneos por la contaminación del material evaluado. Para determinar la fecha de su creación se recurre a técnicas más convencionales como fechar imágenes por el tema representado. Por ejemplo el reno dibujado en la gruta española de las Cueva de las Monedas, cuyo origen estimado corresponde a la última glaciación.

Los yacimientos de pinturas rupestres se dan con mayor frecuencia entre Francia y España (entre ellas las famosas cuevas de Altamira -ver imagen-), porque en estas zonas el hombre encontró un lugar más propicio para sobrevivir a los cambios ambientales y al crecimiento demográfico.
 
Los dejo con un toque de humor...
 

Pregunta del día: la historia del descubrimiento de las cuevas de Altamira es muy particular ¿Quién se dice que fue su verdadero descubridor? (pista… podría decirse que es una descubridora…)

y la respuesta correcta es...
 
María Faustina Sanz Rivarola, hizo el descubrimiento en las cuevas de Altamira (hija de 8 años de Marcelino Sanz de Sautuola un estudioso en paleontología)
 
Gracias Damaris Nancy Ordoñez C por tu respuesta. Espero sigas investigando!
Saludos del equipo de Cultura en 10!

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog mañana a la tarde. A investigar!!

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lunes, 22 de septiembre de 2014

Castillo de Neuschwanstein: como sacado de un cuento de hadas

LUGARES

Los castillos fueron históricamente construidos como fortalezas para proteger a reyes, duques, condes y a sus súbditos de las guerras, invasiones extranjeras y más de una vez de peligrosas enfermedades contagiosas. Si bien son construcciones magníficas e imponentes, su fin era estratégico. Pero en épocas donde las guerras y los peligros eran menos frecuentes, un peculiar rey decidió revivir aquellas antiguas edificaciones y rodeado del más espectacular paisaje natural construyó una oda a la belleza arquitectónica.

El castillo de Neuschwanstein está situado en el estado federal de Baviera cerca de Füssen, Alemania. Su construcción fue ordenada por Luis II de Baviera, el «rey loco», en 1866. Es el edificio más fotografiado en Alemania y uno de los destinos turísticos más populares en ese país con 1,4 millón de visitantes anuales.

El castillo de Neuschwanstein se construyó en una época en que los castillos y las fortalezas ya no eran necesarios desde el punto de vista estratégico. Nació en la imaginación de Luis II como una pura fantasía romántica de un castillo medieval idealizado. El castillo es una composición de torres y muros que pretendía armonizarse con las montañas y los lagos. Está situado sobre el desfiladero de Pöllat en los Alpes Bávaros y se alza sobre el castillo de Hohenschwangau y los lagos Alpsee y Schwan.

Combina eclécticamente varios estilos arquitectónicos y su interior alberga múltiples piezas de artesanía no menos fantásticas. Su diseño no es funcional, sino estético, siendo en buena medida el producto de la mente de un escenógrafo teatral. Por dentro, contiene referencias a leyendas y personajes medievales como Tristán e Isolda o Fernando el Católico.
 
Flash histórico… La historia del castillo de Neuschwanstein está íntimamente relacionada con quién lo mandó construir. El diseño fue encargado al arquitecto Christian Jank, a quien pidió que lo hiciera con materia prima bávara por entero, incluso la mano de obra tendría que ser de los habitantes bávaros. Colocaron la piedra fundacional el 5 de septiembre de 1869 y ahí fue cuando comenzó el cuento de hadas, su fachada debería asemejarse a estos castillos de cuento pero por dentro debería tener todos los avances tecnológicos del momento.

Se dice que Ludwing usó los fondos del reino para construir tan majestuoso edificio, pero lo cierto es que utilizó su propio dinero. Neuschwanstein tiene 360 habitaciones, y sólo 14 tienen un diseño totalmente acabado, las otras quedaron inconclusas, ya que Ludwing fue depuesto como rey, en 1886, y enseguida murió de forma misteriosa.

El castillo fue abierto al público pocas semanas después. Esas 14 habitaciones están decoradas con un lujo sin igual, con cuadros y tapices con escenas de óperas de Richard Wagner, del cual Ludwing era un gran admirador.

Un edificio famoso… Ha tenido numerosas apariciones en películas y series de televisión. Apareció, entre otras, en las películas Chitty Chitty Bang Bang y Spaceballs, además de en dos temporadas de la serie televisiva The Amazing Race.

El castillo fue elegido por Walt Disney como modelo para el diseño del Castillo de la Bella Durmiente de Disneyland (foto). Además el artista pop Andy Warhol lo utilizó como motivo en su litografía Neuschwanstein de 1987.

Sabías que… Este majestuoso castillo estuvo entre los candidatos para las nuevas Maravillas del Mundo en el 2007, a pesar de que no quedó entre los siete seleccionados, el castillo de Neuschwanstein es verdaderamente una belleza que vale la pena visitar.

Para aquellos afortunados que puedan visitarlo…

Como llegar al Castillo: hay varias opciones para llegar a Hohenschwangau (pequeña villa donde se encuentra el castillo).

1- Cada 30 minutos sale un autobús desde Füssen a Hohenschwangau, al pie de los castillos de Neuschwastein y Hohenschwangau.

2- Trenes y autobuses diarios desde Múnich (estación de Starnberger Bahnhof) a las 9.00.

3- En auto desde Innsbruck (Austria) aprox 1.30 hs

El castillo está en la cima de una pequeña montaña. Las entradas para el Castillo de Neuschwanstein se adquieren únicamente en el Ticketcenter de Hohenschwangau. Por lo que, antes de subir al castillo debe sacar las entradas, si ya no lo hicieron por internet.De Hohenschwangau al Castillo de Neuschwanstein puede llegar a pie (30 minutos), en carruaje o con un bus

La visita guiada dentro del castillo dura 30 minutos. Cualquier otra duda les dejo el site oficial del castillo: http://www.neuschwanstein.de/spanisch/palacio/index.htm

Quería terminar esta presentación con imagenes del castillo en todas sus estaciones... cada una de ellas con su propia magia

 INVIERNO
 

 OTOÑO
 

 VERANO
 


Pregunta del día: ¿Qué significa “Neuschwanstein”?

y la respuesta es...

“Neuschwanstein” significa nuevo cisne de piedra y este castillo fue bautizado así en honor al Caballero Cisne de la famosa ópera de Wagner del mismo nombre

Gracas Aurelio Sanchez por tu respuesta. Espero sigas investigando!
Saludos del equipo de Cultura en 10

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