miércoles, 4 de mayo de 2016

Islas Maldivas: un punto paradisiaco en el mapa

MARAVILLAS NATURALES
        
En el medio de una gran mancha azul (a veces llamada Océano Pacífico) descansa un punto, o mejor dicho, una serie importante de puntos que concentran toda la belleza tropical de la Tierra. Playas blancas, aguas cristalinas y la más variada fauna marítima. Un lugar, como tantos otros, descubierto por nativos y colonizado por europeos. 

Un lugar en el mundo que, algún día, espero conocer. Islas Maldivas

Las Maldivas es un país insular soberano situado en el océano Índico cuyo territorio está organizado en 26 atolones. La capital y, a la vez, la ciudad más poblada es Malé, con una población de 104 403 habitantes. El país está constituido por unas 1200 islas, de las cuales 203 están habitadas. El territorio se encuentra en pleno océano, al sudoeste de Sri Lanka y a 450 km de la India.

Un poco de historia… Estudios comparados de las tradiciones y costumbres orales, lingüísticas y culturales confirman que los primeros pobladores del archipiélago fueron principalmente pescadores de la costa sudoeste de India y del litoral occidental de Sri Lanka.También es posible que se hayan presentado migraciones provenientes del Sureste Asiático.

En el siglo XVI, los portugueses ocuparon las islas durante quince años (1558-1573) antes de ser expulsados por el considerado héroe nacional, y posteriormente Sultán, Muhammad Thakurufaanu Al-Azam. Después colonia holandesa (1654) y, por último, británica (1887), en forma de protectorado hasta el 25 de julio de 1965.

La independencia del Reino Unido se obtuvo en 1965, siguiendo tres años más, el sultanato existente desde 1153. El 11 de noviembre de 1968 fue de hecho abolido y reemplazado por una república.

Una descripción de este paraíso… Las Maldivas ostentan el récord de ser el país más plano del mundo, con una altitud máxima de sólo 1,8 metros en la isla Vilingili, en el atolón Addu. Los informes indican una peligrosa subida del nivel del mar.

El archipiélago está compuesto por cerca de 1190 islas coralinas agrupadas en una doble cadena de 26 atolones, siguiendo una dirección norte-sur, que ocupan una extensión de cerca de 90 000 km², por lo que se trata de uno de los países más dispersos del mundo. Están compuestos por arrecifes de coral vivos y barras, situadas en la cima de una cadena submarina de 960 km que surge abruptamente de las profundidades del océano Índico.
Las Maldivas poseen un clima tropical moderado por la presencia del océano Índico, que determina una temperatura casi constante a lo largo del año. Muy raras veces la temperatura desciende por debajo de 25 °C. El clima de las Maldivas está determinado por el sistema de monzones, típico de ciertas regiones tropicales y ecuatoriales. Existen dos períodos importantes: la estación del monzón "seco" de invierno y la estación del monzón húmedo de verano desde mayo hasta noviembre. Esta última se caracteriza por vientos más violentos y mayor precipitación.
Las aguas Maldivias son el hogar de diversos ecosistemas, pero se destacan por su variedad de coloridos arrecifes de coral, hogar de 1100 especies de peces, 5 especies de tortugas marinas, 21 especies de ballenas y delfines, 187 especies de coral y mucha vida marina más. Entre las muchas familias marinas representadas están: el pez globo, pez fusilero, pez león, tiburón de arrecife, meros, anguilas, pargos, pez mariposa, entre otros
Estos arrecifes de coral son el hogar de diversos ecosistemas marinos que varían desde organismos planctónicos hasta tiburones ballena. Las esponjas han tomado importancia, ya que cinco de sus especies han demostrado tener propiedades antitumorales y anticancerígenas. En 1998, el recalentamiento de las aguas marinas de hasta 5 °C, causado por el evento climático llamado El Fenómeno del Niño, causaron blanqueamiento del coral, matando así 2/3 del arrecife de coral nacional.

Un esfuerzo científico! Para inducir la regeneración de los arrecifes, científicos colocaron conos electrificados en lugares 6,1-18,3 m por debajo de la superficie, para proporcionar así un sustrato que ayudara a la fijación de coral. En el 2004, los científicos fueron testigos de la regeneración de los corales. Los corales comenzaron a expulsar huevos de color rosa-naranja y esperma. El crecimiento de estos corales electrificados fue cinco veces más rápido que el de aquellos corales ordinarios

Curiosidad… su baja altura un riesgo importante: El 26 de diciembre de 2004, las islas fueron devastadas por un tsunami, que siguió al Terremoto del Océano Índico de 2004, que causó olas de 1,2 a 1,5 metros de altura inundando el país casi por completo. Al menos ochenta y dos personas murieron, incluyendo seis extranjeros, y la infraestructura se destruyó por completo en 13 islas habitadas y veintinueve de las islas turísticas.
La economía de las Maldivas ha dependido históricamente de la pesca. Desde hace unas cuatro décadas el turismo ha ganado en importancia hasta convertirse en el principal renglón económico nacional. En las estadísticas ese desarrollo ha contribuido a que los maldiveneses se encuentren entre los más ricos de Asia. Sin embargo, la redistribución de la riqueza es muy baja, pues un 40% de los habitantes vive con menos de un dólar al día.

Pregunta del día: ¿Cuál es la religión principal de las Islas Malvinas?

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lunes, 2 de mayo de 2016

Árbol del cacao: primera estación para este alimento de dioses

FLORA
        
No es casual ver la imagen de hombres y mujeres agotados, deprimidos o desanimados comiendo o bebiendo chocolate. Es un alimento sano, rico y contiene propiedades estimulantes que hace que cuando uno lo come todo en el mundo por unos segundos parece un poco mejor. El primer paso para obtener este maravilloso producto está en los árboles de países tropicales y en su fruto: el cacao.

El Cacao es el fruto del Theobroma cacao que es el nombre científico que recibe el árbol del cacao o cacaotero.

El cacaotero es un árbol que necesita de humedad y de calor. Es de hoja perenne y siempre se encuentra en floración, crece entre los 6 y los 10 m de altura. Requiere sombra (crecen a la sombra de otros árboles más grandes como cocotero y platanero), protección del viento y un suelo rico y poroso, pero no se desarrolla bien en las tierras bajas de vapores cálidos. Su altura ideal es, más o menos, a 400 msnm.

El fruto es una baya denominada maraca o mazorca, que tiene forma de calabacín alargado, se vuelve roja o amarillo purpúrea y pesa aproximadamente 450 g cuando madura (de 15 a 30 cm de largo por 7 a 12 de ancho). Un árbol comienza a rendir cuando tiene 4 ó 5 años. En un año, cuando madura, puede tener 6.000 flores pero sólo 20 maracas. A pesar de que sus frutos maduran durante todo el año, normalmente se realizan dos cosechas: la principal (que empieza hacia el final de la estación lluviosa y continúa hasta el inicio de la estación seca) y la intermedia (al principio del siguiente periodo de lluvias), y son necesarios de cinco a seis meses entre su fertilización y su recolección.

Curiosidad… Theobroma significa en griego «alimento de los dioses», un nombre que, si perteneces al mismo club que quien le escribe, nunca estuvo mejor descripto.

Su preparación camino a ser chocolate… El cacao tiene una corteza rugosa de casi 4 cm de espesor. Está rellena de una pulpa rosada viscosa, dulce y comestible, que encierra de 30 a 50 granos largos (blancos y carnosos) acomodados en filas en el enrejado que forma esa pulpa. Los granos o habas del cacao tienen la forma de las judías: dos partes y un germen rodeados de una envoltura rica en tanino. Su sabor en bruto es muy amargo y astringente.
 
Las bacterias y levaduras presentes en el aire se multiplican en la pulpa y ésta se descompone formando un líquido ácido y alcohol. Esto aumenta la temperatura y unas transformaciones tienen lugar en el interior de cada grano. Su color cambia del púrpura al marrón chocolate y el olor a cacao empieza a manifestarse. El objetivo de la fermentación posterior es doble: primero, que la pulpa se convierta en ácido acético que se evapora y que la semilla se hinche y, segundo, que se reduzca el amargor y la astringencia, y que se desarrollen los precursores del aroma. La calidad de los granos depende de este proceso de fermentación. Si es excesivo, el cacao puede arruinarse; si es insuficiente, puede adquirir un sabor de patatas crudas y son atacados por los hongos.

A continuación, se extienden los granos y se desecan. En las grandes plantaciones, esto se hace con enormes bandejas, tanto en el exterior para que actúen los rayos del sol, como en cobertizos mediante calor artificial. El peso de los granos disminuye con este proceso una cuarta parte de su peso original. Finalmente se transporta a las fábricas de los países industrializados, donde se someterá a las transformaciones encaminadas a obtener finalmente el chocolate.

Sano para la salud…  El cacao contiene muchas sustancias importantes (se estima unas 300) como la anandamida, arginina, dopamina (neurotransmisor), epicatequina (antioxidante), magnesio, entre otros. Su efecto estimulante se debe a la teobromina que produce un aumento del nivel de serotonina y dopamina. Productos a base de cacao que contienen azúcar pueden intensificar más el efecto estimulante a través del mayor aumento del nivel de serotonina y dopamina.

El descubrimiento de la epicatequina (polifenol) en el cacao causó sensación por sus propiedades benéficas para la salud. De acuerdo al profesor Norman Hollenberg la epicatequina podría reducir el riesgo de las cuatro enfermedades maś comunes de los países occidentales (derrame cerebral, ataque cardíaco, cáncer y diabetes) a menos del 10%. Investigaciones en curso podrán establecer conclusiones definitivas sobre el tema.

Un poco de historia…  Los mayas, en torno al siglo X a. C, se habían establecido en una extensa región al sur del México actual. Los mayas crearon un brebaje amargo el xocolatl hecho de semillas de cacao que consumían exclusivamente los reyes y los nobles y también usado para dar solemnidad a determinados rituales sagrados. El chocolate se usaba con fines terapéuticos. Los médicos mayas prescribían el consumo de cacao tanto como estimulante como por sus efectos calmantes. Los guerreros lo consumían como una bebida reconstituyente, y la manteca de cacao era usada como ungüento para curar heridas. Era también usado como moneda.

Decía Hernán Cortés en sus escritos… «Es un fruto, como de almendras, que venden molida y tiénenla en tanto que se trata por moneda en toda la tierra y con ella se compran todas las cosas necesarias.» Hernán Cortés a Carlos I de España. No obstante, la bebida de cacao que Cortés había tomado en copas de oro durante los banquetes organizados en su honor por Moctezuma II era muy diferente a lo que hoy estamos acostumbrados. El xocolatl, que así era como se llamaba, era una agua amarga. Los aztecas mezclaban chile con las semillas del cacao tostadas y molidas, y añadían harina de maíz como emulsionante básico para absorber la manteca de cacao.

El resto de su historia moderna quedará para otro capítulo…

Pregunta del día: ¿Cuál es el país con mayor producción de cacao del mundo?

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miércoles, 27 de abril de 2016

Minimalismo: aunque a algunas les resulte difícil aceptarlo, es arte

ARTE
        
En mis charlas con conocidos vi una gran gama de reacciones frente al arte minimalista, desde la absoluta y devota admiración a la indignación o furia. Para los primeros, el arte tiene el mínimo justo para llenar sus almas, para los segundos, los deja con gusto a poco. Creo que ambos tienen razón, y eso es porque la definición de arte es lo suficientemente amplia para que todos encuentren su lugar. Les presento la corriente del minimalismo.

La corriente artística surge de la interpretación literal del término “minimalista”, en su ámbito más general, se refiere a cualquier cosa que haya sido reducida a lo esencial, despojada de elementos sobrantes.

Es la tendencia a reducir a lo esencial. El término «minimal» fue utilizado por primera vez por el filósofo británico Richard Wollheim en 1965, para referirse a las pinturas de Ad Reinhardt y a otros objetos de muy alto contenido intelectual pero de bajo contenido formal o de manufactura, como los «ready-made» de Marcel Duchamp.

Como movimiento artístico, se identifica con un desarrollo del arte occidental posterior a la Segunda Guerra Mundial, iniciado en el año 1960.Utiliza elementos mínimos y básicos, como colores puros, formas geométricas simples, tejidos naturales,etc. Se caracteriza por … su abstacción, su economía en el lenguaje, su purismo funciunal, el orden, la geometría básica, la síntesis de ideas y su concentración.

La corriente aplica a todas las ramas de arte:

El minimalismo se desarrolló en el campo de la escultura cuyos representantes principales son: Donald Judd, Sol LeWitt, Carl Andre, Dan Flavin y Robert Morris. La pintura minimalista tiene influencias del constructivismo y sobre todo del planteamiento reduccionista de Ad Reinhardt. Algunos pintores son: Robert Ryman, Robert Mangold, Agnes Martin.

El término minimalismo también se utiliza para describir una tendencia en el diseño y la arquitectura, donde la estructura se reduce a sus elementos necesarios. El diseño minimalista ha sido muy influenciado por el diseño tradicional japonés y la arquitectura. Además, los trabajos de los artistas de De Stijl es una importante fuente de referencia para este tipo de trabajo. De Stijl ha ampliado las ideas que se podría expresar mediante el uso de elementos básicos tales como líneas y planos organizada de manera muy particular. Se puede igualmente hablar de una arquitectura minimalista visible en la obra de, por ejemplo: John Pawson, Souto de Moura, Tadao Ando, Hiroshi Naito o Rudi Riccioti.

En el mundo de la música, en los 35 últimos años, el término minimalismo se aplica a veces a la música que muestra repetición de frases musicales cortas, con variaciones mínimas en un período largo de tiempo y énfasis en una armonía tonal/modal. Se destacan en este movimiento Jeff Mills, Ricardo Villalobos, Richie Hawtin, entre otros.


Pregunta del día: ¿Cuánto se pagó en Sotherby’s por la obra “Ornament VI de Barnett Newman (fotografía que se muestra abajo)?


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lunes, 25 de abril de 2016

Dardo: es cuestión de dar en el blanco

DEPORTES
        
Una discusión frecuente con amigos es que considerar o no un deporte. Nadie duda que si se corre, se hace fuerza o se agarra/patea una pelota estamos hablando de un deporte. Pero a partir de ahí empieza la discusión: una “actividad” sin esfuerzo físico aparente pero con requerimientos de altísima concentración, dominio del cuerpo y habilidad puede ser un deporte? Bueno para mi si, y por eso en la sección de hoy les traigo los dardos.

Los dardos son un juego que se practica individualmente o por equipos, y que consiste en lanzar tres dardos alternativamente cada jugador a una diana hasta completar una puntuación determinada o alcanzar unos sectores particulares una serie de veces.

Un poco de historia … La primera vez que se mencionan los dardos en los libros de historia fue en 1314. Entre batalla y batalla los soldados aburridos, lejos de sus mujeres, novias y amantes, se ocupaban en otros menesteres, uno de los cuales era competir entre ellos lanzando astillas u otros materiales punzantes a las tapas de los barriles de vino. Posteriormente utilizaron la sección de un tronco de árbol colgado entre unas ramas. Los mismos círculos concéntricos de la madera servían para definir las diferentes puntuaciones. Durante
mucho tiempo le consideraron como un deporte practicado por los militares
. Era muy apreciado ya que mantenía la puntería de los soldados, entrenando el lanzamiento de armas ligeras contra el enemigo.
No obstante, los dardos alcanzaron su verdadero auge a principios de este siglo. El primer barril de metal se fabricó en Inglaterra en 1906. Antes los barriles estaban hechos de madera y duraban mucho menos, Con la tecnología moderna cada vez son más ligeros y más baratos. También fue un irlandés quien inventó la máquina de dardos electrónicos en 1960, si bien no tuvo mucho éxito en su tierra natal si lo tuvo en USA.

Curiosidad… en USA, los dardos son el “deporte” con mayor número de practicantes junto al baseball (es solo una estimación, pero no deja de sorprender)

Variantes de juego…

  • 301, 501, 701, etc Variante del juego de los dardos en la que cada jugador tiene que partir de una de estas puntuaciones.
  • Cricket. Variante del juego de los dardos que consiste en "cerrar" una serie de seis números más la diana acertándoles tres veces con los dardos a cada uno. Los números con los que se juega más frecuentemente son el 20, 19, 18, 17, 16 y 15, más la diana (bull).
  • High Score. Variante del juego que consiste en alcanzar la máxima puntuación posible en un número limitado de tiradas que normalmente son siete.
  • Una variante entretenida… Killer. Este juego le mostrará quiénes son realmente sus amigos. El juego puede jugarse con un mínimo de dos jugadores, pero la diversión y la dificultad aumenta con el número de jugadores. La acción comenzará una vez que cada jugador tenga un número asignado. El primer objetivo de cada jugador consistirá en establecerse a sí mismo como un "asesino" alcanzando el segmento doble de su número. Una vez haya alcanzado su doble, será un "asesino" durante el resto del juego. A partir de entonces su objetivo consistirá en "matar" a sus adversarios alcanzando el segmento de su número hasta que pierdan todas sus "vidas". El ganador será el último jugador al que le quede alguna vida. Con frecuencia los jugadores se "unen" y persiguen al mejor jugador hasta que consiguen echarlo del juego.
 
Sabias que… los dardos son conocidos y practicados casi en todos los países del globo. Hay una serie de intentos por parte de las organizaciones de incluirlos como deporte en las Olimpiadas. Un recuento aproximado de jugadores en el mundo nos daría como resultado que hay más practicantes de este deporte que remeros o tiradores al plato. El tiro con arco, una forma mecánica de lanzar dardos, ha vuelto a las Olimpiadas tras una ausencia de 50 años. Los dardos es un primo cercano de este deporte y requiera tanta o más habilidad individual. Quien sabe que pasará a futuro…

Les dejo un link a un juego de dardos online: http://www.juegosdiarios.com/juegos/dardos-3d.html 

Pregunta del día: ¿Quién se considera el mejor dardero de la historia?

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miércoles, 20 de abril de 2016

Alfonsina Storni: poeta hasta la muerte

LITERATURA
        
La mente de los artistas es difícil de descifrar. Sus decisiones en sus obras y en su vida, transcienden lo racional y se sumergen en lo poético. Alfonsina Storni fue una poeta sobresaliente, adelantada en su época con su prosa romántica y feminista. Su muerte, es probablemente, una de las razones por la que más se la recuerda, no tanto por su trágico desenlace sino más bien por su dramática ejecución.

Alfonsina Storni fue una poetisa y escritora nacida en Suiza pero de nacionalidad final argentina, protagonista del modernismo.

Primeros años… Sus padres, dueños de una cervecería en San Juan, regresaron a Suiza en 1891. En 1896, volvieron a Argentina junto con Alfonsina, quien había nacido durante la estancia de la pareja en el país europeo. En San Juan concurrió al jardín de infantes y desarrolló la primera parte de su niñez. A principios del siglo XX la familia se mudó a Rosario (provincia de Santa Fe), donde su madre fundó una escuela domiciliaria y su padre instaló un café cerca de la estación de ferrocarril Rosario Central. Alfonsina se desempeñó como mesera en el negocio familiar, pero dado que este trabajo no le gustaba se independizó y consiguió empleo como actriz. Más tarde recorrería varias provincias en una gira teatral.

Su obra… Storni ejerció como maestra en diferentes establecimientos educativos y escribió sus poesías y algunas obras de teatro durante este período. Su prosa es feminista, y según la crítica, posee una originalidad que cambió el sentido de las letras de Latinoamérica. Otros dividen su obra en dos partes: una de corte romántico, que trata el tema desde el punto de vista erótico y sensual y muestra resentimiento hacia la figura del varón, y una segunda etapa en la que deja de lado el erotismo y muestra el tema desde un punto de vista más abstracto y reflexivo. La crítica literaria, por su parte, clasifica en tardorrománticos a los textos editados entre los años 1916 y 1925, y a partir de Ocre encuentra rasgos de vanguardismo y recursos como el antisoneto. Sus composiciones reflejan, además, la enfermedad que padeció durante gran parte de su vida y muestran la espera del punto final de su vida, expresándolo mediante el dolor, el miedo y otros sentimientos.

Su final… Fue diagnosticada con cáncer de mama, del cual fue operada. A pedido de un medio periodístico se realizó un estudio de quirología, cuyo diagnóstico no fue acertado. Esto la deprimió, provocándole un cambio radical en su carácter y llevándola a descartar los tratamientos médicos para combatirla. Se suicidó en Mar del Plata arrojándose de la escollera del Club Argentino de Mujeres. Alfonsina consideraba que el suicidio era una elección concedida por el libre albedrío, y así lo había expresado en un poema dedicado a su amigo y amante, el también poeta suicida Horacio Quiroga.
Actualmente sus restos se encuentran enterrados en el Cementerio de la Chacarita


Sabías que… Su suicidio, en una versión romántica, inspiró la canción «Alfonsina y el mar», de Ariel Ramírez y Félix Luna, que ha sido interpretada por innumerables músicos de lengua española, destacándose la versión de Mercedes Sosa y la versión de Chabuca Granda.

En lugar de pregunta del día, les dejamos “La caricia perdida”, una de sus poesías más famosas:

La caricia perdida, Alfonsina Storni (1892-1938)

 
Se me va de los dedos la caricia sin causa,
se me va de los dedos... En el viento, al pasar,
la caricia que vaga sin destino ni objeto,
la caricia perdida ¿quién la recogerá?

Pude amar esta noche con piedad infinita,
pude amar al primero que acertara a llegar.
Nadie llega. Están solos los floridos senderos.
La caricia perdida, rodará... rodará...

Si en los ojos te besan esta noche, viajero,
si estremece las ramas un dulce suspirar,
si te oprime los dedos una mano pequeña
que te toma y te deja, que te logra y se va.

Si no ves esa mano, ni esa boca que besa,
si es el aire quien teje la ilusión de besar,
oh, viajero, que tienes como el cielo los ojos,
en el viento fundida, ¿me reconocerás?


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lunes, 18 de abril de 2016

Neón: brillante uso para un gas inerte

MATERIALES

El neón es un elemento, en la práctica, inerte, es decir, no reacciona químicamente con nada. Eso parecería restarle uso a este elemento químico, sin embargo, eso no es cierto. Sus propiedades lo transforman en un excelente líquido refrigerante aunque demasiado caro para este uso. Probablemente, su utilidad más famosa sea la de dar luz y brillo naturales a los impresionantes y vintage carteles publicitarios de Neón.
        
El neón es un elemento químico de número de símbolo Ne. Es un gas noble, incoloro, prácticamente inerte, presente en trazas en el aire, pero muy abundante en el universo, que proporciona un tono rojizo característico a la luz de las lámparas fluorescentes en las que se emplea. Es el segundo gas noble más ligero, y presenta un poder de refrigeración, por unidad de volumen, 40 veces mayor que el del helio líquido y tres veces mayor que el del hidrógeno líquido. En la mayoría de las aplicaciones el uso de neón líquido es más costoso que el del helio, ya que es mucho más raro y difícil de conseguir.

Para que se usa el Neón?? El tono rojo-anaranjado de la luz emitida por los tubos de neón se usa abundantemente para los indicadores publicitarios (probablemente su uso más famoso). Otros usos del neón que pueden citarse son: Indicadores de alto voltaje, tubos de televisión, insumo para el láser, refrigerante criogénico.

Fue descubierto por William Ramsay y Morris Travers en Londres, Inglaterra, en el año 1898 por la destilación fraccionada del aire líquido, pero sin la misma cantidad de calor. El neón se encuentra usualmente en forma de gas monoatómico. La atmósfera terrestre contiene 15,8 ppm y actualmente se obtiene por subenfriamiento del aire y destilación del líquido criogénico resultante. Si bien es escaso en la Tierra, es el quinto elemento más abundante en el universo por masa, luego del hidrógeno, helio, oxígeno y carbono.

Curiosidades… el cartel de neón más grande se encuentra en Honk Kong y pertenece a la marca Canon. Se trata de un cartel de 29 mts de largo y 7 mts de altura. Tiene 3200 tubos de neón que estirados forman 6 kilometros de tubería!

Pregunta del día: ¿Se puede encontrar carteles de Neón de otros colores que no sean rojos?

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y la respuesta es...

Hoy tenemos 2 respuestas, ambas correctas de nuestros lectores:

1) Es posible conseguir trece colores principales variando la presión del gas dentro del tubo; principalmente ofrecen luz monocromática en las variaciones y combinaciones de los tres colores aditivos, rojo, verde y azul.

Gracias Lizeth Johana Gomez Linares por tu respuesta!!

2) El gas neón emite un color rojo-anaranjado por fluorescencia mediante la aplicación de una descarga, las luces de neón (comúnmente llamadas) de otros colores se deben a la combinación de gases como el helio (amarillo), dióxido de carbono (blanco) y mercurio(azul).

Gracias Paula Varela por tu respuesta y el detalle de los demás aditivos para cambiar de color!

Espero sigan investigando!

Saludos del equipo de cultura en 10!
http://culturaen10.blogspot.com

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miércoles, 13 de abril de 2016

Calentamiento Global: un peligro real. Cambiar o adaptarse?

CIENCIA
        
Qué pasaría si toda la Tierra aumentara 1 o 2°C. Pareciera que en un planeta que tiene temperaturas normales entre -20 y 40°C ese cambio no es demasiado. Sin embargo, el equilibrio de la naturaleza es muy frágil y sumamente complejo. Cambios estructurales a nivel global como estos podría traer un efecto dominó sumamente peligroso. Sin embargo, podemos escaparnos de esta realidad?

Calentamiento global se refiere al aumento observado en los últimos siglos de la temperatura media del sistema climático de la Tierra y sus efectos.

Múltiples líneas de pruebas científicas demuestran que el sistema climático se está calentando. Aunque a menudo la prensa popular comunica el incremento de la temperatura atmosférica superficial como medición del calentamiento global, la mayor parte de la energía adicional almacenada en el sistema climático desde 1970 se ha usado en calentar los océanos. El resto ha fundido el hielo y calentado los continentes y la atmósfera.

Los científicos estaban más del 95 % seguros que la mayor parte del calentamiento global es causada por las crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero (GEI) y otras actividades humanas.


Qué nos puede pasar…? Las proyecciones de modelos climáticos resumidos indicaron que durante el presente siglo la temperatura superficial global subirá probablemente 0,3 a 1,7 °C para su escenario de emisiones más bajas usando mitigación estricta y 2,6 a 4,8 °C para las mayores.

El cambio climático futuro y los impactos asociados serán distintos en una región a otra alrededor del globo. Los efectos anticipados incluyen un aumento en las temperaturas globales, una subida en el nivel del mar, un cambio en los patrones de las precipitaciones y una expansión de los desiertos subtropicales. Se espera que el calentamiento sea mayor en la tierra que en los océanos y el más acentuado ocurra en el Ártico, con el continuo retroceso de los glaciares, el permafrost y la banquisa. Otros efectos probables incluyen fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes, tales como olas de calor, sequías, lluvias torrenciales y fuertes nevadas, acidificación del océano y extinción de especies debido a regímenes de temperatura cambiantes. Entre sus impactos humanos significativos se incluye la amenaza a la seguridad alimentaria por la disminución del rendimiento de las cosechas y la pérdida de hábitat por inundación.

Qué podemos hacer…? Las posibles respuestas al calentamiento global incluyen la mitigación mediante la reducción de las emisiones, la adaptación a sus efectos, la construcción de sistemas resilientes a sus impactos y una posible ingeniería climática futura. La mayoría de los países son parte de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), cuyo objetivo último es prevenir un cambio climático antropogénico peligroso. Se han adoptado una serie de políticas destinadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y ayudar en la adaptación al calentamiento global.

A pesar de esto, todo lleva a pensar que el planeta Tierra y sus habitantes tendrán que adaptarse al cambio, y como sucedió muchas veces en el pasado, sobrevivirá el más apto.

Pregunta del día: ¿Cuáles son los principales gases de efecto invernadero?

y la respuesta es... 

Los principales gases implicados en el efecto invernadero son:
Dióxido de Carbono (CO2)
Metano (CH4)
Óxido de Nitrógeno (N2O)

Gases Fluorados

Gracias Pablo Ruiz por tu respuesta! Espero sigas investigando
Saludos del equipo de Cultura en 10!

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lunes, 11 de abril de 2016

Colonización de Australia: un interesante y fructífero uso para convictos

HISTORIA

Los convictos, una vez juzgados, representan para la administración pública un problema aún mayor. Necesitan un lugar para retenerlos hasta cumplir la condena, alimentarlos y darles recursos mínimos de subsistencia. Todo esto hasta que llega la hora de largarlos nuevamente a la sociedad donde, lamentablemente, muchas veces reinician el ciclo delictivo. Hay alguna alternativa más eficiente? En una época la hubo, y en parte gracias a ello, se creo una de las naciones más prolíferas del hemisferio Sur: Australia.

Antecedentes… Desde finales del siglo XVIII un gran número de convictos británicos fueron transportados a las diversas colonias penales de Australia por el gobierno. Desde la independencia de las colonias norteamericanas en 1776, el gobierno británico había sondeado varias alternativas, una de las razones que había llevado a la exploración del continente australiano. Durante esta época las prisiones británicas estaban saturadas, y era necesario aliviar la presión demográfica.

El rol de los convictos… En 1788 la primera flota británica arribó a las costas de Australia habiendo declarado a Sidney Cove como un lugar apto para una colonia penal.

El Gobernador Phillips instauró un sistema en donde los convictos, independientemente del crimen que hayan cometido, eran empleados de acuerdo a sus habilidades dándoles una verdadera oportunidad de reinserción en la sociedad. Los convictos se convertían entonces en los obreros fabriles, carpinteros, enfermeras, ganaderos, pastores y agricultores de la primera sociedad australiana. Aquellos convictos con educación superior eran empleados en la administración. Las mujeres, en su mayor parte, destinadas como esposas y madres de los futuros ciudadanos.

Su aporte contribuyó en el impulso de la obra pública como carreteras, hospitales y escuelas, también en el desarrollo de las grandes extensiones de tierras.

La disciplina era vista como la mejor oportunidad de rehabilitarse. Si un convicto se comportaba bien, podía recibir un billete de salida, que le proporcionaba algo de libertad. Al final del cumplimiento de su pena, siete años en la mayoría de los casos, el convicto recibía un certificado de libertad. Entonces quedaba libre para asentarse como colono en Australia o podía regresar a Inglaterra.

La historia de los convictos británicos en las colonias australianas todavía se encuentra asentada en la mentalidad de los australianos modernos y en muchos aspectos de su vida cotidiana. Muchos australianos pueden remontar su ascendencia a los convictos de la época colonial y aunque durante mucho tiempo se trató de un elemento ocultado o evitado, actualmente descender de uno de los convictos británicos se considera una especie de orgullo nacional. Debería señalarse que la mayoría de estos convictos trasladados no eran criminales violentos, sino ladrones, condenados por crímenes no violentos o defensores de la independencia de Irlanda.

Convictos y ex –convictos ingleses e irlandeses se convirtieron en un importante sector de la sociedad australiana, debido a su influencia dentro de la clase obrera hasta finales del siglo XIX, participando en la formación de los incipientes movimientos obreros y sindicales australianos.

Pregunta del día: ¿Aproximadamente cuantos convictos en total fueron transportados a Australia?

y la respuesta es... 

En total, unos 164.000 convictos fueron transportados a las colonias australianas entre 1788 y 1868 a bordo de 806 barcos. La mayoría de los convictos eran ingleses y galeses (70%), irlandeses (24%), escoceses (5%) y el restante 1% procedían de asentamientos británicos en la India y Canadámaoríes de Nueva Zelandachinos de Hong Kong y esclavos negros del Caribe.

Gracias lizeth johana gomez linares por tu respuesta! Espero sigas investigando
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miércoles, 6 de abril de 2016

María Antonieta: una figura demonizada útil para la Revolución

PERSONAJES HISTÓRICOS

Tampoco estoy buscando su santificación ni mucho menos, pero quizás María Antonieta no era muy distinta a tantos seres humanos mal criados en cunas de oro, en una época donde la ignorancia de la realeza era frecuente. Padres consentidores, un esposo débil y una enorme fortuna al alcance pueden convertir a cualquier mujer en una pedante derrochadora. Sus actos fallidos, acentuados por el vox populi, colaboraron para que la monarquía perdiera su poca credibilidad restante y desatara una Revolución que se venía gestando lentamente.


Hija de los emperadores de Austria, Francisco I y María Teresa, contrajo matrimonio en 1770 con el delfín de Francia, Luis, que subió al trono en 1774 con el nombre de Luis XVI. Mujer frívola y voluble, de gustos caros, pronto se ganó fama de reaccionaria y despilfarradora. Ejerció una fuerte influencia política sobre su marido, ignoró la miseria del pueblo y, con su conducta licenciosa, contribuyó al descrédito de la monarquía en los años anteriores a la Revolución Francesa.

Sus primeros años… Desde su nacimiento en 1755, María Antonieta había vivido sumergida en la suntuosidad de la corte vienesa, rodeada de atenciones y ternura. Su padre, el emperador Francisco I, la adoraba. La emperatriz María Teresa, como el país entero, estaba embelesada con su hija y no podía negarle ningún capricho. A los 12 años supo que iba a ser reina de Francia. Se aseguraba que María Antonieta poseía un cerebro ingenioso y despierto, pero rebelde a toda instrucción

A los 14 años, cuando se casó con el duque de Berry, entonces Delfín y futuro rey Luis XVI, María Antonieta era ya una deliciosa muchacha espléndidamente formada, con un exquisito rostro oval, un cutis de color entre el lirio y la rosa, unos ojos azules y vivos capaces de condenar a un santo, un cuello largo y esbelto y un caminar digno de una joven diosa.

Su traslado a la realeza francesa…. El matrimonio con el futuro rey de Francia fue bendecido el 16 de mayo de 1770. Hubo fastos, desfiles, grandiosas fiestas y solemnidades. María Antonieta, vital y poco inclinada a la santidad, se aburría soberanamente con su esposo y pronto comenzó a salir de incógnito por la noche, oculta tras la máscara de terciopelo o el antifaz de satén, y a resarcirse con algo más que simples galanterías.

María Antonieta pronto se convirtió en símbolo escandaloso de la más licenciosa corte de Europa. Trataba de agradar y de obrar con acierto, pero no lo conseguía. Sus faltas, exageradas por la opinión pública y consideradas como ejemplo vivo del desenfreno de la corte, no fueron otras que su desprecio a la etiqueta francesa y sus extravagancias, así como sus caprichosas interferencias en los asuntos de Estado para encumbrar a sus favoritas. Derrochadora, imprudente y burlona, la prensa clandestina comenzó a pintarla como un ser depravado y vendido a los intereses de la casa de Austria.

El principio del fin… La caída de la monarquía se fraguó en pocos meses. Ni Luis XVI ni María Antonieta comprendieron el carácter de los cambios que se avecinaban, provocando así su propia ruina. Ya no había posibilidades de reconciliación entre el pueblo y el rey. El intento fallido de huida de los monarcas no hizo sino acentuar esta ruptura y patentizar que el país había dado la espalda a la corona.

María Antonieta acompañó a su esposo a la prisión haciendo gala de un valor que ennobleció su figura, rayana luego en el heroísmo al aceptar con patética serenidad la separación de sus hijos y la ejecución de su esposo en enero de 1793. Trasladada a la Conciergerie siete meses después y encerrada en una celda sin luz ni aire, sin abrigo, vigilada en todo momento por guardias muchas veces borrachos, sus nervios estuvieron a punto de quebrarse en vísperas del juicio. Pero resistió.

Finalmente fue declarada culpable de alta traición y condenada a la guillotina. Subiría lentamente los peldaños del cadalso, redoblarían los tambores, caería la cuchilla y la cabeza ensangrentada, asida por los cabellos por uno de los verdugos, sería mostrada a la multitud vociferante.

En la pantalla grande... Su vida fue reproducida en numerosas películas siendo una de las últimas la versión de Sofia Coppola con una Maria Antonieta bellísima de la mano de Kirsten Dunst


Pregunta del día: ¿Cuál era el nombre del artista conocido como el “pintor de la revolución” que realizó un famoso dibujo de los últimos momentos con vida de María Antonieta?

y la respuesta es.... David. Fue quien pintó a Maria Antonieta cuando la llevaban sentada en una carreta e iba a ser ejecutada en la guillotina. Un dibujo cruel, sin ápice de hermosura.

Gracias Esther Gonzalez por tu respuesta! Espero nos sigas visitando.

Slds!

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Dedicado a Nora Strata, amante de la historia. 

lunes, 4 de abril de 2016

Mar Muerto: flotar con la ayuda de Arquímedes

MARAVILLAS NATURALES

Para aquellos que nunca pudieron nadar, que temen lanzarse al mar o a un lago por miedo a hundirse el Mar Muerto es su lugar. Simplemente relájense y dejen que Arquímedes y los 1.24 kg/m3 de densidad del agua salada hagan el trabajo por ustedes. Un lugar muerto en vida marina pero rico en actividad económica y turismo.

Mas que un mar, es un lago salado situado en una profunda depresión a 416,5 m bajo el nivel del mar, entre Israel y Jordania. Ocupa la parte más profunda de una depresión tectónica atravesada por el río Jordán y que también incluye el lago de Tiberíades. Tiene unos 80 km de largo y un ancho máximo de unos 16 km; su superficie es aproximadamente de 810 km². Recibe agua del río Jordán, de otras fuentes menores y de la escasa precipitación que se produce sobre el lago, y el nivel de sus aguas es el resultado del balance entre estos aportes y la evaporación.

Las aguas de este mar son relativamente ricas en calcio, magnesio, potasio y bromo, una composición significativamente diferente de la del agua de mar. Estrictamente hablando, la definición usual de salinidad no es aplicable; se define su cuasi-salinidad basándose en el apartamiento de la densidad del agua de 1000 kg/m³ a una temperatura de referencia de 25 °C. La cuasi-salinidad de sus aguas profundas es de 235 kg/m³, que corresponde a una salinidad del 28%, y crece a una tasa de 0,5 kg/m³/año en verano, y prácticamente no decrece en invierno. Como comparación, la salinidad promedio del agua de los océanos está entre 3,1–3,8%, es decir unas 9 veces menos. Ningún ser vivo habita en él, salvo las artemias. Tan elevada salinidad es lo que impide a un ser humano hundirse en sus aguas de forma natural, debido a que la elevada densidad de sus aguas (1 240 kg/m³) ejerce un empuje superior a la del mar (1 027 kg/m³), pudiéndose flotar sin ningún esfuerzo, característica que le ha hecho mundialmente popular.

Usos económicos…  Aparte de su atractivo turístico, el Mar Muerto es rico en potasas, bromuro, yeso, sal y otros productos químicos que se extraen en gran cantidad y de manera muy económica. Las compañías israelíes y jordanas instaladas en la parte sur del mar Muerto, a ambos lados de la frontera, aprovechan dichos minerales para el desarrollo de una importante actividad económica. Para llevar a cabo el proceso de extracción de minerales, es necesario evaporar artificialmente agua del mar Muerto, proceso que contribuye al descenso de sus aguas, un hecho completamente evidente para todo aquel que visita la zona.

Sabías que... Se sospecha en la bibliografía bíblica que en las profundidades del Mar Muerto están las ciudades perdidas de Sodoma, Gomorra, Admá y Seboyim destruídas por Dios con una lluvia de fuego y azufre debido a la perversidad y degeneración de sus habitantes.

Nota de autor: para los que aún lo desconocen... aqui va el principio de Arquímedes: "todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta un empuje vertical y hacia arriba igual al peso de fluido desalojado". 

Pregunta del día: ¿Es en efecto el Mar Muerto el lago más salado del mundo?

y la respuesta es... 

Es la laguna Don Juan, situada en la Antártida 

Gracias Sonia Bastilda por tu respuesta! Espero sigas investigando

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