martes, 20 de mayo de 2014

Kevlar: creado para resistir

MATERIALES

La naturaleza nos otorgó generosamente centenas de materiales directamente accesibles que industrializamos y transformamos en pos del desarrollo de la civilización. Pero a veces, simplemente no alcanza, necesitamos materiales con propiedades superlativas pero si el costo que eso implica (como ejemplo, el acero es altamente resistente, pero es pesado y poco flexible). Por suerte la naturaleza también dio al hombre un intelecto superior a otras especies, y con él la capacidad de crear nuevos materiales.

El Kevlar es una poliamida sintetizada por primera vez en 1965 por la química polaco-estadounidense Stephanie Kwolek quien trabajaba para DuPont. La ligereza y la resistencia a la rotura excepcional de estas poliaramidas hacen que sean empleadas en neumáticos, velas náuticas o en chalecos antibalas.

La historia de su descubrimiento… A comienzos de los años sesenta, la compañía DuPont estaba interesada en obtener una fibra más resistente que el nylon (también una poliamida). Hasta entonces las soluciones empleadas para la formación de fibras eran transparentes, por eso cuando obtenían soluciones opalescentes mientras trabajaban con éstas eran descartadas. La opalescencia se debía a la naturaleza cristalina de estas soluciones (cristales líquidos), algo relativamente novedoso para aquellos tiempos y para ese campo en particular. A pesar de ello, un día Kwolek decidió hilar el producto de esas soluciones. El resultado fue una fibra más resistente que el nylon, que hoy en día es sinónimo de alta resistencia y que actualmente se usa en más de 200 aplicaciones diferentes.

Curiosidad: más tarde se descubriría que la seda de araña (famosa por su resistencia) también se forma a partir de una solución de cristal líquido de manera análoga a la síntesis del kevlar pero con una composición diferente.

Esencialmente hay dos tipos de fibras de kevlar: kevlar 29 y kevlar 49. La primera es la fibra tal y como se obtiene de su fabricación. Se usa típicamente como refuerzo en tiras por sus buenas propiedades mecánicas, o para tejidos como ropa de protección o chalecos antibalas. La segunda emplea las fibras pero embebidas en una resina para formar un material compuesto. Se emplea como equipamiento para deportes extremos, para altavoces y para la industria aeronáutica, aviones y satélites de comunicaciones y cascos para motos.

Acá les dejo un divertido y educativo video sobre este importante material:


Pregunta del día: ¿Quién y cuándo se inventó el primer chaleco anti-balas de Kevlar?

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog mañana a la tarde. A investigar!!


Si les gustó el blog, por favor apóyenos a través de donaciones o interesándose en nuestros patrocinadores. Muchas gracias!

viernes, 16 de mayo de 2014

Andy Warhol: vanguardista y padre del arte pop

ARTE

Trascender en el arte implica romper paradigmas, pero no significa inventar técnicas nuevas, materiales revolucionarios u obras faraónicas. A veces alcanza con tomar algo tan simple y masivo como una lata de sopa y convertirlo en un objeto artístico. Tan simple y tan genial, así era Andy Warhol.

Andy Warhol fue un artista plástico estadounidense. Hijo de emigrantes eslovacos, inició sus estudios de arte en el Instituto Carnegie de Tecnología, entre 1945 y 1949. En este último año, ya establecido en Nueva York, comenzó su carrera como dibujante publicitario para diversas revistas como Vogue, Harper´s Bazaar, Seventeen y The New Yorker.

Al mismo tiempo pintó lienzos cuya temática se basaba en algún elemento o imagen del entorno cotidiano, de la publicidad o el cómic. Pronto comenzó a exponer en diversas galerías. Eliminó progresivamente de sus trabajos cualquier rasgo expresionista hasta reducir la obra a una repetición seriada de un elemento popular procedente de la cultura de masas, el mundo del consumo o los medios de comunicación.

Dicha evolución alcanzó su cota máxima de despersonalización en 1962, cuando pasó a utilizar como método de trabajo un proceso mecánico de serigrafía, mediante el cual reproducía sistemáticamente mitos de la sociedad contemporánea y cuyos ejemplos más representativos son las series dedicadas a Marilyn Monroe, Elvis Presley, Elizabeth Taylor o Mao Tse-tung, así como su célebre tratamiento de las latas de sopa Campbell, obras todas ellas realizadas durante la fructífera década de 1960.

El uso de imágenes de difusión masiva, fácilmente reconocibles por todo tipo de públicos, como las ya mencionadas latas de sopa o los botellines de Coca-Cola, se convierte en uno de los rasgos más interesantes y estables de toda su producción. En otras ocasiones, plasmó crudamente situaciones reales, como accidentes, luchas callejeras, funerales o suicidios; dentro de esta temática Electric chair es una de sus obras más significativas.

Este apropiacionismo, constante en los trabajos de los partidarios del pop art, se extendió a obras de arte de carácter universal y de autores como Rafael, De Chirico, Munch o Leonardo. Se caracterizan las obras de esta época por su libérrima manipulación y la polémica que suscitaron en su momento. Tanto por el uso del color, unas veces monocromo y otras fuertemente contrastado, pero en todo caso vivo y brillante, como por la temática, su obra resulta siempre provocadora y, a menudo, angustiosa. Mediante la reproducción masiva consiguió despojar a los fetiches mediáticos que empleaba de sus referentes habituales, para convertirlos en iconos estereotipados con mero sentido decorativo.

Otra faceta destacada de su obra es su potentísima fuerza visual, que en buena parte procede de sus conocimientos sobre los mecanismos del medio publicitario. En 1963 creó la Factory, taller en el que se reunieron en torno a él numerosos personajes de la cultura underground neoyorquina. La frivolidad y la extravagancia que marcaron su modo de vida establecieron a la postre una línea coherente entre obra y trayectoria vital; su peculiar aspecto, andrógino y permanentemente tocado con un rubio flequillo característico, acabó por definir un nuevo icono: el artista mismo.

De hecho, fue uno de los primeros creadores en explotar conscientemente su imagen con objetivos autopromocionales; de ese modo, y mediante un proceso de identificación, adquirió a los ojos del público significaciones propias de un producto publicitario más. En 1963, inició una carrera cinematográfica basada en los mismos principios que su obra plástica (como la reiteración visual), de fuerte contenido sexual y erótico: Empire, Kiss, Chelsea girls.

Warhol murió en Nueva York en febrero de 1987. Según los noticiarios, se estaba recuperando sin dificultades de una operación de vesícula en el New York Hospital cuando falleció dormido debido a una repentina arritmia post-operatoria. También se ha señalado cierto exceso de líquidos por intoxicación de agua. Antes de su diagnóstico y la operación consiguiente, Warhol había intentado retrasar los reconocimientos, debido sobre todo a su pavor a los hospitales y los médicos                   

Sabias que… Warhol era un creyente practicante del rito bizantino de la Iglesia católica bizantina rutena. Fue voluntario en algunos albergues para vagabundos de Nueva York, particularmente durante las épocas más complicadas del año, y se describía a sí mismo como una persona religiosa

Curiosidad: en 1996 se estrenó la película: “yo disparé a Andy Warhol”, donde el personaje Valerie Solanas escribe el guion de una película y quiere que Andy Warhol (interpretado por Jared Harris) la produzca, pero éste se niega. Entonces ella toma una drástica decisión: dispararle. Despúes de su muerte, intentaron matarlo en la ficción. Curioso, no?

Pregunta del día: entre tantos aportes al mundo artístico, Andy Warhol participó como actor en una película ¿De cuál se trata?


y la respuesta es... 

En 1979, Warhol actuó en la película Cocaine Cowboys (1979) 

Gracias Patricio Gomez por tu respuesta. Espero sigas investigando! 
Saludos del equipo de Cultura en 10!

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog mañana a la tarde. A investigar!!

Si les gustó el blog, por favor apóyenos a través de donaciones o interesándose en nuestros patrocinadores. Muchas gracias!

viernes, 9 de mayo de 2014

Plaza Roja: un lugar, mucha historia

LUGARES

Las plazas son lugares comunes de encuentro, recreación y un espacio de aire en medio de la densidad de las grandes metrópolis. Pero muchas veces, son centros de reunión política, social y militar, baricentros comerciales y porque no de eventos culturales. La Plaza Roja de Moscú es y fue todas de ellas y por esto merece su lugar en Cultura en 10.

La Plaza Roja es la plaza más famosa de Moscú (y una de las más conocidas en la historia) en el barrio comercial conocido como Kitay-górod. Posee 330 metros de longitud y 70 m de ancho, totalizando así 23.100 m²

Separa el Kremlin, la fortaleza real donde actualmente reside el presidente de Rusia, del barrio histórico comercial. De ella parten las principales calles de Moscú en todas direcciones, prolongadas en autopistas hasta fuera de la ciudad. Por ello es considerada la plaza como el centro de la ciudad y de toda Rusia (ver foto nocturna).

Algo de historia… La Plaza Roja fue considerada un lugar sagrado. Varias procesiones festivas se celebraron allí, y durante el Domingo de Ramos era muy relevante la famosa procesión sobre un asno en la que el patriarca, sentado en un burro, acompañado por el zar y el pueblo salió desde la catedral principal.
 
A finales del siglo 17 finales de la plaza fue limpiada de todas las estructuras de madera por ser suceptibles a incendios. En 1697 y 1699, las puertas fueron construidas a ambos lados de Voskresensky en los edificios grandes de piedra: la Casa de la Moneda y Zemskyprikaz (departamento encargado de los asuntos urbanos y policías).

Durante su reinado, Catalina la Grande decidió hacer mejoras a la plaza. En 1786, la planta superior del mercado fue hecha de piedra. En 1804, a petición de los comerciantes, la plaza fue pavimentada en piedra. La nueva fase de la mejora de la plaza comenzó después de la invasión de Napoleón y el fuego en 1812. Contemporaneamente, se erigió el monumento a Minim y Pozharsky, simbolizando el aumento de la conciencia patriótica durante la guerra.

En 1874, el edificio histórico de Zemsky prikaz fue demolido. En su lugar se construyó el Museo Imperial en estilo ruso. Durante la Unión Soviética, la Plaza Roja mantuvo su importancia, convirtiéndose en un punto focal para el nuevo estado. Además de ser la dirección oficial del gobierno soviético, que fue reconocido como un escaparate para los desfiles militares.

La Catedral de Kazan, y la Capilla Iverskaya, con las Puertas de la resurrección, fueron demolidas para dar cabida a vehículos militares pesados ​​que circulan por la plaza (ambos fueron reconstruidos después de la caída de la Unión Soviética).

Dos de los desfiles militares más significativos celebrados en la Plaza Roja fueron los de 1941, cuando la ciudad fue sitiada por los alemanes y los soldados salían de la Plaza Roja directo a las líneas del frente, y el Desfile de la Victoria en 1945, cuando las banderas de los nazis derrotados eran arrojado a los pies del Mausoleo de Lenin.

En años recientes en la Plaza Roja se han celebrado numerosos conciertos. Han realizado actuaciones grupos internacionales como Pink Floyd, la banda alemana Scorpions que celebró un recital con la orquesta presidencial de la Federación Rusa en el aniversario de la capital rusa. O el damoso concierto del antiguo beatle Paul McCartney, en su caso, incluyendo el clásico Back in the U.S.S.R. en su repertorio, el cual hace referencia explícita a la desaparecida URSS (ver video).




Sabias que… el nombre de Plaza Roja no proviene del color de los ladrillos que la rodean, ni tampoco es referencia al color rojo del comunismo. Más bien deriva de la palabra rusa Красная1 (Krásnaya), que significa "roja", pero en el antiguo ruso significaba "bonita", es decir, la plaza bonita.

Pregunta del día: ¿Cómo se llama la famosa catedral con cúpulas en forma “acebollada” que se encuentra sobra la Plaza Roja?

y la respuesta es... 

La Catedral de la Intercesión de la Virgen junto al foso más conocida como Catedral de San Basilio.

Gracias Pedro Alsina por tu respuesta. Espero sigas investigando!
Saludos del equipo de Cultura en 10

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog mañana a la tarde. A investigar!!


Si les gustó el blog, por favor apóyenos a través de donaciones o interesándose en nuestros patrocinadores. Muchas gracias!

lunes, 28 de abril de 2014

Justa: resolver una disputa de manera rápida… aunque dolorosa

DEPORTES

Sin dudas la justicia, sus cortes, abogados y fiscales son la respuesta más democrática para resolver una disputa entre dos partes. Se presentan los casos, las pruebas, se presentan testigos y luego su señoría el juez dictaminará su resolución. Pero seamos sinceros, esto puede demorar, con suerte, varios meses, incluso años. En una época donde las enfermedades, las guerras y el hambre quitaban varias décadas a la esperanza de vida del hombre, el tiempo era muy preciado: si hay una disputa entre hombres, pues que la resuelvan a la fuerza.

En la Edad Media se denominó “justa” al combate singular que se hacía entre dos contendientes, a caballo y con lanza, para justificar el derecho de alguno a su posición o para resolver disputas relacionadas a tierras, riquezas y muchas veces mujeres. En ella los caballeros acreditaban su destreza en el manejo de las armas.

En estos particulares enfrentamientos se empleaban armas verdaderas ofensivas y defensivas, resultando a veces los combatientes gravemente heridos e incluso muertos.

Dónde surge?  Las teorías de su origen son variadas pero se sabe que desde los tiempos más antiguos se conocieron en todos los pueblos guerreros esos combates o pruebas de fuerza, valor y destreza. Pero no con las mismas formas ni con igual carácter pero sí con el espíritu de emulación que presidía las justas de mero recreo entre los caballeros de la Edad Media.

En Grecia los Juegos Olímpicos, juegos Panhelénicos celebrados en corintios eran una especie de justas. Los pueblos del Norte de Europa introdujeron la costumbre de encomendar las decisiones de la justicia y la defensa de la inocencia, a la suerte de un combate singular que se ponía en manos de Dios. Los árabes introdujeron en España los juegos de combate de sortija, bohordos y cañas que se imitaron posteriormente en las justas.

Resultado de esta mezcla de costumbres, ocurrió que con el transcurrir del tiempo a las primitivas justas o juicio de Dios evolucionaron hasta convertirse en combates, ejercicios de armas que muchas veces eran alardes de vigor y valentía para festejar a una dama. Se generalizó de tal manera esta costumbre en la Edad Media que en casi todas las poblaciones de alguna importancia había un paraje por lo común extramuros de la ciudad (véase muralla) llamado la tela, destinado para estos combates.

El combate…  en las justas no se empleaba más armas que la lanza de madera, y para su defensa el escudo, la cota y armadura, la cual representaba la condición social del dueño. La regla común era que se debía romper tres lanzas con cada campeón o aventurero que llegase a la palestra. Si uno de los combatientes sacaba de la silla a su contrario, se daba por rota la lanza, aunque no se rompiese.

Sabías que… Estos actos que revestían gran solemnidad y eran presenciados por multitud de personas a quienes se prohibía toda demostración de aplauso ni reprobación a fin de evitar el desaliento en los que sufrieron reveses o acaso para impedir desórdenes en el evento.

 ¿Podríamos decir entonces, que el público de la edad media era bastante más civilizado que el actual? Pues no, ya que a pesar de las prohibiciones y de las violentas reprimendas (desde cortar la lengua hasta el cepo), el público se dividía siempre en dos bandos según su favorito, tal cual sucede aún hoy en un buen partido de fútbol.


Aqui les dejo, con un poco de humor, como hubiese sido una justa de haberse inventado medios de transporte más eficientes que el caballo...



Pregunta del día: ¿Cuándo y cuál fue el fin de las justas como medio de duelo?

y la respuesta es... 

En el siglo XVI decayó completamente esta costumbre en favor de los nuevos giros dados a las ideas y a las instituciones políticas y militares en la civilización moderna y fueron continuados de forma privada esta costumbre de contienda entre dos personas a caballo y lanza, por los duelos privados que se realizaban también por dos personas y ante testigos denominados padrinos, en un día y hora señalado y con diferentes tipos de armas: pistolas, sable, florete, etc.

Gracias Adolfo Lavirre por tu respuesta! Espero sigas investigando
Saludos del equipo de Cultura en 10

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog mañana a la tarde. A investigar!!


Si les gustó el blog, por favor apóyenos a través de donaciones o interesándose en nuestros patrocinadores. Muchas gracias!

miércoles, 26 de marzo de 2014

Coca Cola: aquella secreta receta para el éxito

GASTRONOMIA

Muchos de los grandes inventos del hombre surgen como “accidente” de una investigación con un fin diferente. Un hombre, científico, técnico o simplemente curioso se propone una idea, la diseña, la ensaya y obtiene como resultado el fracaso total de su cometido pero la invención de un nuevo producto que resultó finalmente ser un inesperado éxito. Probablemente el ejemplar más conocido y trascendente de la historia es del amigo farmaceuta John y su remedio estomacal que llamaría Coca-Cola.

Para aquellos marcianos que aún viven en una cueva aislada del mundo, Coca-Cola, también llamada Coke, es una gaseosa efervescente vendida en tiendas, restaurantes y máquinas expendedoras en más de 200 países o territorios. Es producido por The Coca-Cola Company.

La compañía produce realmente un concentrado de Coca-Cola, que luego vende a varias empresas embotelladoras licenciadas, las cuales mezclan el concentrado con agua filtrada y edulcorantes para, posteriormente, vender y distribuir la bebida en latas y botellas en los comercios minoristas o mayoristas.

Su particular historia… la Coca-Cola fue creada el 8 de mayo de 1886 por John Pemberton en la farmacia Jacobs de la ciudad de Atlanta, Georgia.

Con una mezcla de hojas de coca y semillas de nuez de cola quiso crear un remedio, que comenzó siendo comercializado como una medicina que aliviaba el dolor de cabeza y disimulaba las náuseas; luego fue vendida en su farmacia como un remedio que calmaba la sed, a 5 centavos el vaso. Frank Robinson le puso el nombre de Coca-Cola, y con su caligrafía diseñó el logotipo actual de la marca. Al hacerse famosa la bebida en 1886 se le ofreció a su creador venderla en todo Estados Unidos. Pemberton aceptó la oferta (vendió la fórmula y su empresa en 23.300 dólares) y se abrieron varias envasadoras en Estados Unidos. Más tarde un grupo de abogados compró la empresa e hizo que Coca-Cola llegara a todo el mundo. Desde ahí la empresa se convirtió en The Coca-Cola Company.

El distintivo sabor a cola viene en su mayoría de la mezcla de azúcar y aceites de naranja, limón y vainilla. Los otros ingredientes cambian el sabor tan sólo ligeramente. En algunos países, como Estados Unidos y Argentina, la Coca-Cola es endulzada con jarabe de maíz. En México y Europa, Coca-Cola sigue usando azúcar. Hoy en día la Coca-Cola es manufacturada como jarabe y suministrada a varias franquicias, las cuales la reconstituyen, embotellan y distribuyen


Curiosidad… el mito acerca del contenido de “cocaína” en la bebida tomó tal importancia que la página web de la compañía declara que «En efecto, Coca-Cola no contiene cocaína u otra sustancia perjudicial, y la cocaína nunca ha sido un ingrediente de Coca-Cola». Si contiene, en cambio, cafeína, que es considerada un estimulante ligero, aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera un error comparar la cafeína con sustancias adictivas.

La fórmula secreta… se supone hay un gran mistcismo alrededor de la receta de Coca-Cola, guardada, en teoría, celosamente en la caja de seguridad de un banco. No obstante, en 2011 el diario Time dijo haber dado con la receta la cual publico. Aquí en Cultura en 10, le dejamos para que pruebe hacer su propia coca-cola… sabrá igual? Si alguno se anima a hacerla, cuéntenos los resultados!

La receta es la siguiente según lo publicado:

    Extracto fluido de Coca: 3 dracmas
    Ácido cítrico: 3 onzas
    Cafeína: 1 onza
    Azúcar: 30 (cantidad no clara)
    Agua: 2.5 galones
    Jugo de lima: 2 pintas, 1 cuarto
    Vainilla: 1 onza
    Caramelo: 1.5 onzas o más para el color
    El sabor secreto 7X (utilice 2 onzas de sabor para un jarabe de 5 galones):
        Alcohol: 8 onzas
        Aceite de naranja: 20 gotas
        Aceite de limón: 30 gotas
        Aceite de nuez moscada: 10 gotas
        Cilantro: 5 gotas
        Nerolí: 10 gotas
        Canela: 10 gotas
    Déjese reposar 24 horas

Pregunta del día: cuál es el país que tiene un mayor consumo per capita de Coca Cola por año?

La respuesta es...

México es el primer país del mundo en consumo anual per cápita de Coca-Cola, con una media de 225 litros/persona; un número desproporcionado, que supera incluso a los propios inventores. En Estados Unidos, de hecho, se consumen “sólo” 200 litros/persona.

Esta bebida con gas es considerada parte esencial de la dieta del pueblo mexicano y se encuentra incluso
donde no hay agua potable. 

Gracias Oriana Albarracín por tu respueta. Espero sigas invetigando!
Saludos del equipo de Cultura en 10!

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog mañana a la tarde. A investigar!!

Si les gustó el blog, por favor apóyenos a través de donaciones o interesándose en nuestros patrocinadores. Muchas gracias!


jueves, 20 de marzo de 2014

Rasputin: todos, incluso un zar, necesitan su guía místico

PERSONAJES HISTORICOS

Solo uno de esos extraños caprichos de la historia puede conducir a que un simple campesino ruso se transforme en uno de los hombre más poderosos e influyentes de Rusia y el mundo. Y todo, sin siquiera una explicación racional: el amor de una madre a su hijo enfermo, la necesidad de la gente de creer en la llegada de un mensajero y el carisma de un hombre para transformar palabras en verdades se combinan para dar vida y trascendencia a este personaje histórico: Grigori Rasputín

Grigori Yefímovich Rasputín fue un místico ruso con una gran influencia en los últimos días de la Dinastía Romanov (fotografía) a principios del Siglo XX. También fue conocido como «el Monje Loco».

En su lugar de origen pretendía darse una apariencia de Jesucristo y tenía fama de sanador mediante el rezo, razón por la cual, y gracias a una amiga de la zarina llamada Anna Výrubova, en 1905 fue llamado al palacio de los zares para cortar una hemorragia de su hijo único

Alexis Nikolaevich de Rusia, que padecía de hemofilia. El zarevich efectivamente mejoró —algunos investigadores sostienen que fue mediante hipnosis— y la familia Romanov, especialmente la zarina Alejandra, cayó bajo la influencia de este controvertido personaje.

El pequeño Rasputin… Muchos datos sobre los primeros años de la vida de Rasputín son enormemente inseguros. Incluso era más joven de lo que creían sus contemporáneos ya que, aunque se ha constatado que nació en 1869. Nació y se crio en un pequeño pueblo de Siberia Occidental llamado Pokróvskoye, que pertenecía entonces a la región de Tobolsk.

Rasputín fue singular desde su más tierna infancia, en la que se arrancaba los pañales. Le resultaba muy difícil concentrarse y no sabía relacionarse con otros niños. Creció siendo un muchacho demasiado disperso como para convertirse en un hombre de provecho. Empezó a beber y lo detuvieron junto con otros por el robo de unos caballos. Finalmente, la asamblea rural lo absolvió, aunque los demás fueron desterrados a Siberia Oriental. Cuando tenía alrededor de 18 años se marchó a meditar al monasterio de Verjoturye, aunque también es posible que fuera enviado allí como pena por robar. Su experiencia durante los 3 meses escasos que permaneció en el recinto claustral, junto con una visión de la Virgen que presenció a la vuelta del monasterio, lo llevaron a convertirse en un místico. Ingresó poco después en una secta cristiana condenada por la Iglesia Ortodoxa Rusa conocida como jlystý, es decir flagelantes, quienes creían que para llegar a la fe verdadera hacía falta el dolor. En las reuniones de esta secta las fiestas y orgías eran constantes y Grigori se convirtió en un acérrimo integrante.
 
El 2 de enero del año 1889 se casó con Praskovia Fiódorovna Dubróvina con la que tuvo tres hijos. Se sabe que engendró más hijos bastardos con otras mujeres. En 1901, se marchó de su región natal y se hizo peregrino. Estuvo dos años viajando por tierras eslavas, Grecia y Tierra Santa. Aprendió mucho de historia, esoterismo, teosofía, viejas religiones y tradiciones. En 1903 vuelve de nuevo a Rusia. Deambula por las calles de San Petersburgo siendo considerado como un adivino popular y empezó a albergar el objetivo de relacionarse con la familia real.

Su entrada en la corte Rusa… Rasputín no solo se ganó el favor de la familia real, sino que también buena parte de la aristocracia se rindió a él. Esto se debió sobre todo a su carisma personal. En la medida en que el carisma pueda explicarse, el suyo era producto de los siguientes factores: una mirada muy fija y penetrante, un verbo fácil y calculadamente ambiguo que parecía el de un oráculo; un gran atractivo para con las mujeres basado, además de en su físico y en su intuición, en su conocimiento de las Escrituras y en cierta tradición religiosa rusa que sigue prácticas orgiásticas como camino a Dios.

Sin embargo, fue muy atacado por aquellos cortesanos y nobles que se sintieron amenazados en sus intereses y propagaron rumores que sirvieron de alimento para los revolucionarios enemigos del régimen zarista. El zar sólo lo toleraba en la medida que la zarina lo aceptara, aunque no había decisión del zar que no pasara por la supervisión de Rasputín.

Considerado amigo íntimo del zarévich Alexéi Nikoláievich y su «médico» personal, ya que este le proporcionaba una especie de «hipnosis curativa» y le ofrecía la seguridad que su sobreprotectora madre no podía ofrecerle, el futuro de la dinastía Románov estaba en sus manos. Si él no salvaba de la muerte al hemofílico zarévich la especulación sobre el heredero al trono quedaba abierta. Gracias a esas aparentemente milagrosas curaciones la zarina Alexandra confió ciegamente en el curandero, ya que las pruebas de sanación que le producía a su hijo eran inexplicables. Confió también en los vaticinios del monje sobre los destinos de la santa Rusia, a la cual veía Rasputín en sus visiones «envuelta en una nube negra e inmersa en un profundo y doloroso mar de lágrimas».y los conflictos personales que marcaron los últimos años de su vida.

Su final… En el gobierno y en la corte se consideraba que la influencia de Rasputín sobre el zar y la zarina era nefasta en un momento en que la situación de la monarquía ya era crítica. Yusúpov, Purishkévich y el gran duque Dmitri planearon atraer a Rasputín al palacio de Yusúpov con la excusa de que se reuniría con la esposa de este, la gran duquesa Irina Alexándrovna. Así, a pesar de haber recibido una advertencia previa del peligro, Rasputín se presentó en el palacio poco después de medianoche. Allí Yusúpov lo hizo esperar a la gran duquesa, mientras esta supuestamente atendía a otros invitados, en una estancia del sótano donde le sirvió vino y unos pasteles envenenados con cianuro.
Exasperado porque el veneno parecía no hacer efecto, Yusúpov le disparó un tiro con una pistola Browning y lo dejó por muerto mientras se preparaba para salir a deshacerse del cadáver. No obstante, Rasputín había sobrevivido y Purishkévich, después de fallar en dos ocasiones, lo derribó con otros dos disparos y lo remató con un golpe en la sien. Después ataron el cuerpo con cadenas de hierro y lo arrojaron al río Nevá, donde fue encontrado el 18 de diciembre.

Sabías que… Durante la Primera Guerra Mundial fue acusado de ser un espía alemán y de influir políticamente en la zarina, que era de ascendencia alemana, en sus nombramientos ministeriales cuando el zar estuvo ausente por la guerra. Este hecho fue desastroso para la permanencia del régimen zarista.

Pregunta del día: se dice que un gobierno de Occidente había enviado a un espía para colaborar en el asesinato de Rasputin… ¿de qué país se trata y cual era su nombre?

y la respuesta es... 

Investigaciones recientes señalan que en el asesinato de Rasputín estuvo involucrado el servicio secreto británico, en donde un agente que residía por entonces en Petrogrado, llamado Oswald Rayner, bajo el mandato de otro agente llamado John Scale, participó directamente en el asesinato

Gracias Osvaldo Di Filipe por tu respuesta, espero sigas investigando!
Saludos del equipo de Cultura en 10

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog mañana a la tarde. A investigar!!


Si les gustó el blog, por favor apóyenos a través de donaciones o interesándose en nuestros patrocinadores. Muchas gracias!

lunes, 17 de marzo de 2014

Paul Gauguin: rompiendo el protocolo europeo

ARTE

El arte es una creación única, el producto de la creatividad de su artista. Pero no nos engañemos, casi siempre están influenciados por la moda de la época y el lugar (salvo algunos iconoclastas ocasionales). Un pintor en particular, se negó a replicar el arte aristocrático, aburrido y forzado del Viejo Continete y expresar el naturalismo de la gente y los paisajes donde decidió residir de por vida: el Caribe y la Polinesia. Les presentamos vida y obra de Paul Gauguin.

Eugène Henri Paul Gauguin fue un pintor postimpresionista. Jefe de filas de la Escuela de Pont-Aven e inspirador de los Nabis, desarrolló la parte más distintiva de su producción en el Caribe (Martinica) y en Oceanía (Polinesia Francesa), volcándose mayormente en paisajes y desnudos muy audaces para la época por su rusticidad y colorido rotundo, opuestos a la pintura burguesa y esteticista predominante en la cultura occidental.

Su obra está considerada entre las más importantes de los pintores franceses del siglo XIX y mantuvo su influjo más tiempo que los impresionistas, contribuyendo decisivamente al arte moderno del siglo XX. Sus experimentos sobre el color y, en general, el conjunto de su obra influyeron en la evolución de la pintura, tanto en Picasso como en el expresionismo alemán, y tuvieron especial impacto sobre el fauvismo.

Un poco de su vida… Hijo de un periodista y con sangre peruana por parte de madre, tras el golpe de Estado de Napoleón III (1851), huyó con sus padres a Lima. En 1871 regresó a París y empezó a desarrollar un fuerte interés por el arte que le condujo a tomar clases de pintura y a reunir una impresionante colección de obras impresionistas que comprendía trabajos de Manet, Cézanne, Monet y Pissarro.

Al año siguiente se trasladó a Copenhague, residencia familiar del padre de su esposa, en busca de apoyo económico, pero su empeño fracasó rotundamente y poco después abandonaría a esposa e hijos. A partir de ese momento Gauguin vivió en la penuria, rechazado por una sociedad que con anterioridad le había abierto los brazos y que en breve iba a aborrecer. Entre 1886 y 1888 su obra experimentó un giro radical, cuyo origen cabe buscar en dos experiencias vitales de gran importancia: su encuentro con Van Gogh y su primer viaje a la Martinica.

Gauguin conoció al pintor holandés en París y quedó fuertemente impresionado por el modo en que éste conseguía plasmar sus inquietudes vitales en unos lienzos rebosantes de expresividad.

Poco antes, Gauguin habíase trasladado durante un tiempo a la colonia francesa de la Martinica, donde entró en contacto con un paisaje repleto de sensual colorido y una sociedad, la indígena, en estrecha convivencia con la naturaleza. Ambos factores se unieron para despertar en el artista una aguda nostalgia por lo primitivo, cauce en el que iba a encontrar una vía idónea para expresar una emotividad no contaminada por el naturalismo propio del arte refinado.

Tras su desastrosa experiencia en Arles, Gauguin regresó a París, donde su interés por las formas del arte popular y el aporte teórico de su amigo Bernard iba a surgir el sintetismo, estilo personal caracterizado por la representación no imitativa y la separación de la imagen pictórica en zonas de color fuertemente contrastadas y a menudo delineadas en negro.

Dicho estilo, con su rechazo frontal al uso de trucos formales para recrear la percepción visual, significó una ruptura absoluta, desde el punto de vista conceptual, con el impresionismo que otrora había abrazado, razón por la cual es categorizado por la moderna historiografía del arte como postimpresionista.

Entre 1891 y 1903 Paul Gauguin efectuó largas estancias en Tahití y las islas Marquesas, donde su primitivismo fue atemperándose al abrirse a la influencia de neoclásicos. Este proceso corrió de la mano de un creciente refinamiento tonal y de la presencia en su producción de una aura onírico-poética que en modo alguno parece reflejar la enfermedad y los conflictos personales que marcaron los últimos años de su vida.

Sabías que… cuenta un mito que producto de la tormentosa convivencia con Paul Gauguin, Van Gogh intenta suicidarse cortándose su famosa oreja.

Pregunta del día: ¿Qué carrera totalmente ajena al arte tenía en sus inicios Paul Gauguin?

y la respuesta es...

Paul Gauguin tuvo una juventud aventurera, vivió mas de cuatro años en Perú con su familia y más tarde trabaja en la marina mercante a los diecisiete años y luego va a la Armada, viajó durante seis años, visitando América del Sur, Escandinavia y otras partes del mundo. Trabajó también como agente de bolsa de París. En 1871 se unió a una firma de corretaje de valores de París

Gracias Ory Albarracín por tu respuesta. Espero sigas investigando!
Saludos del equipo de cultura en 10!
.

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog mañana a la tarde. A investigar!!


Si les gustó el blog, por favor apóyenos a través de donaciones o interesándose en nuestros patrocinadores. Muchas gracias!

viernes, 7 de marzo de 2014

Canal de Panamá: la solución humana al capricho de la geología terrestre


LUGARES

El comercio es el motor de la economía. Sin intercambio de mercaderías no habría desarrollo en los países y el barco fue y será probablemente por siempre el medio más eficiente para transportarlas. Sin embargo, tiene un problema, solo se mueve por el agua y esto implica que sus rutas se reducen a ríos, mares y océanos. En general esto no resulta un problema, salvo en una excepción: América es un continente continuo que recorre longitudinalmente toda la Tierra de Polo a Polo, atravesarla para llegar del otro lado por el océano implicaba llegar a los confines australes del planeta. Al menos hasta que se creó el Canal de Panamá, la solución humana para el capricho de la geología terrestre.

El canal de Panamá es una vía de navegación interoceánica entre el mar Caribe y el océano Pacífico que atraviesa el istmo de Panamá en su punto más estrecho.

Antes de su apertura, el paso natural utilizado era el cabo de Hornos, ubicado en el extremo austral de Sudamérica (lejano y con clima sumamente adverso). Desde que fue inaugurado el 15 de agosto de 1914, ha tenido un efecto de amplias proporciones al acortar tiempo y distancia de comunicación marítima, dinamizando el intercambio comercial y económico al proporcionar una vía de tránsito corta y relativamente “barata” entre los dos océanos, influyendo decisivamente en los patrones del comercio mundial, impulsando el crecimiento económico de los países desarrollados y en vías de desarrollo, además de proporcionar el impulso básico para la expansión económica de muchas regiones remotas del mundo. Estados Unidos, China, Chile, Japón y Corea del Sur son los cinco principales usuarios del canal.

Un poco de historia… La idea del canal permaneció en suspenso durante un tiempo para no reaparecer hasta principios del siglo XIX, después del viaje del naturalista prusiano, el barón Alexander von Humboldt, que preparó un proyecto de excavación del istmo entre el Chagres y Panamá. El ingeniero Fernando de Lesseps presentó, diez años más tarde, su proyecto de excavación del canal de Panamá.

Hacia el final del siglo XIX, los avances tecnológicos y las presiones comerciales eran tales que la construcción de un canal se convirtió en una propuesta viable. Un primer intento por parte de Francia fracasó, pero se consiguió hacer una primera excavación. Años más tarde, las aspiraciones del presidente Theodore Roosevelt y de la élite panameña de construir un canal de Panamá, se vieron formalizadas con la firma del Tratado Hay-Bunau Varilla. Estados Unidos emprendió entonces la construcción del canal interoceánico para barcos a través del Istmo de Panamá. Compró a la Compañía Francesa del Canal de Panamá sus derechos y propiedades por $40 millones y comenzó la construcción. Este monumental proyecto fue terminado en 10 años a un costo aproximado de $387 millones. Desde 1903, Estados Unidos ha invertido cerca de $3 mil millones en la empresa canalera, de los cuales aproximadamente dos tercios fueron recuperados.

La construcción del Canal de Panamá conllevó tres problemas principales: ingeniería, saneamiento y organización. Su exitosa culminación se debió mayormente a las destrezas en ingeniería y administración de hombres tales como John F. Stevens y el coronel George W. Goethals, y a la solución de inmensos problemas de salubridad por el coronel William C. Gorgas.

Los problemas de ingeniería incluían cavar a través de la Cordillera Continental, construir la represa más grande del mundo en aquella época, diseñar y construir el canal de esclusas más imponente jamás imaginado, construir las más grandes compuertas que jamás se han colgado, y resolver problemas ambientales de enormes proporciones.
 
El 7 de enero de 1914, la grúa flotante Alexander La Valle realizó el primer tránsito completo por el canal. Sin embargo, no fue sino hasta el 15 de agosto de 1914 cuando el vapor Ancón inauguró oficialmente el canal de Panamá.

El 7 de septiembre de 1977 el presidente Jimmy Carter y el jefe de Gobierno de Panamá Omar Torrijos firmaron el Tratado Torrijos-Carter, que devuelve a Panamá el control completo del canal el 31 de diciembre de 1999. Según la constitución de Panamá el canal constituye un patrimonio inalienable de la nación, por lo cual no puede ser vendido, ni cedido, ni hipotecado, ni de ningún otro modo gravado o enajenado. El régimen jurídico que se estableció para la ACP tiene como objetivo fundamental el preservar las condiciones de funcionamiento del canal de Panamá.

Como funciona? El Canal de Panamá tiene una longitud de aproximadamente 80 kilómetros entre el océanos Atlántico y Pacífico. Utiliza un sistema de esclusas -compartimientos con puertas de entrada y salida que funcionan como elevadores de agua: suben las naves desde el nivel del mar (ya sea Pacífico o del Atlántico) hacia el nivel del Lago Gatún (26 metros sobre el nivel del mar) y luego vuelve a nivelarlo con el otro océano.

El agua que se utiliza para subir y bajar las naves en cada juego de esclusas se obtiene del Lago Gatún por gravedad: es vertida en las esclusas a través de un sistema de alcantarillas principales, que se extiende por debajo de las cámaras de las esclusas desde los muros laterales y el muro central.

Buques de todo el mundo transitan a diario a través del Canal de Panamá. Entre 13 mil y 14 mil barcos utilizan, cada año, el Canal. De hecho, las actividades de transporte comercial a través del Canal representan alrededor del 5% de comercio mundial. Con la labor de aproximadamente 9 mil trabajadores, el Canal funciona 24 horas al día, 365 días al año, ofreciendo servicio de tránsito a naves de todas las naciones sin discriminación alguna.

Curiosidades: El mayor peaje normal pagado por transitar el canal es de 320 mil us$ pagado en 2008 por el carguero MSC Fabienne. Por el contrario, el récord del peaje más bajo fue establecido en 1928 por Richard Halliburton, que nadó el Canal pagando un peaje de sólo 36 centavos de dólar. 

Les dejo una grabación acelerada de como funciona el sistema de esclusas en el canal de Panamá.



Pregunta del día: ¿Qué relación guarda la independencia de Panamá (de la Gran Colombia) con el propio canal?

y la respuesta es... 

El tratado para la construcción del canal fue rechazado por el Senado colombiano, situación que empujó a un grupo de panameños encabezados por José Agustín Arango a establecer un movimiento separatista que permitiera a los panameños negociar directamente un tratado para la construcción del canal con los Estados Unidos. La separación de Panamá de Colombia, se llevó a cabo el 3 de noviembre de 1903, con apoyo de los Estados Unidos. 

En esta ocasión no tuvimos respuestas en nuestra casilla de mail. A no desanimarse y seguir investigando!
Saludos del equipo de Cultura en 10

Envía tu respuesta a culturaen10@gmail.com. La mejor contestación será publicada junto al nombre de su autor en el blog mañana a la tarde. A investigar!!

Si les gustó el blog, por favor apóyenos a través de donaciones o interesándose en nuestros patrocinadores. Muchas gracias!