viernes, 27 de febrero de 2015

Crisis de los misiles: al borde del cataclismo nuclear

HISTORIA

Crisis de los misiles; comunismo; Kennedy; Cuba; Rusia; KruschevEl planeta dividido en dos super potencias, con ideologías y culturas prácticamente opuestas y muy recelosos de las intenciones del otro. Un período caracterizado por una carrera armamentista sin precedente, el auge del espionaje y las chicanas políticas. Sin una gota de sangre oficialmente derribada, el planeta y la especie estuvo a horas de desaparecer de la tierra con apenas apretar un botón. Aquí presentamos: la crisis de los misiles durante la Guerra Fría.

Crisis de los misiles; comunismo; Kennedy; Cuba; Rusia; Kruschev
La Crisis de los misiles en Cuba es como se denomina al conflicto entre los Estados Unidos, la Unión Soviética y Cuba en octubre de 1962, generado a raíz del descubrimiento por parte de Estados Unidos de bases de misiles nucleares soviéticos en territorio cubano. Fue una de las mayores crisis entre ambas potencias durante la Guerra Fría y en la de Cuba es donde más cerca se estuvo de una guerra nuclear. De hecho ha sido la única vez que se ha alcanzado un DEFCON 2 en Estados Unidos.

La crisis abarca el período comprendido entre el descubrimiento de los misiles (15 de octubre de 1962) hasta el anuncio de su desmantelamiento y traslado de vuelta a la URSS (28 de octubre de 1962).

Un breve resumen de lo sucedido… Cuba había sido un país estrechamente ligado a los intereses norteamericanos desde su independencia de España en 1898. La revolución de Fidel Castro en 1959, que en un principio no se definía como comunista pero que tenía una clara orientación nacionalista, comenzó a tomar medidas que lesionaban los intereses estadounidenses. La reacción de Washington fue inmediata: ruptura de relaciones en 1961, imposición de un bloqueo económico, excluyó a Cuba de la OEA (Organización de Estados Americanos) y organizó, mediante operaciones secretas de la CIA, una fallida invasión de emigrados anticastristas en Bahía de Cochinos o Playa Girón en abril de 1961.

Crisis de los misiles; comunismo; Kennedy; Cuba; Rusia; KruschevEn ese contexto, el régimen de Fidel Castro viró hacia el alineamiento con el bloque soviético y el establecimiento de una dictadura comunista en la isla.

En octubre de 1962, aviones espías norteamericanos U2 detectaron la construcción de rampas de misiles y la presencia de tropas soviéticas. El 22 de octubre, con el apoyo claro de sus aliados occidentales, Kennedy toma una medida de gran dureza: establece una "cuarentena defensiva", es decir, un bloqueo de la isla, desplegando unidades navales y aviones de combate en torno a Cuba. Si los navíos soviéticos intentaran forzar el bloqueo, el conflicto armado entre las dos superpotencias estaba servido.

Crisis de los misiles; comunismo; Kennedy; Cuba; Rusia; KruschevFinalmente, tras negociaciones secretas, Kruschev lanza una propuesta aceptada por Kennedy: la URSS retiraría sus misiles de Cuba a cambio del compromiso norteamericano de no invadir la isla y de la retirada de los misiles Júpiter que EE.UU. tenía desplegados en Turquía. El mes siguiente la URSS desmonta y repatría su material bélico ofensivo y EE.UU. levanta el bloqueo.

La rápida solución de la crisis muestra la eficacia de la estrategia de la disuasión (la amenaza del holocausto nuclear frena el aventurerismo de las potencias) y la importancia del diálogo ente las dos superpotencias. En ese momento se instala una comunicación directa entre la Casa Blanca y el Kremlin para mejor desactivar cualquier crisis o malentendido: el "teléfono rojo".

Crisis de los misiles; comunismo; Kennedy; Cuba; Rusia; KruschevTras la crisis de Cuba, la coexistencia pacífica toma plenamente carta de realidad. La coexistencia entre los bloques se compatibiliza con la cohesión interna en ellos. Por un lado, Macmillan y De Gaulle no dudan en apoyar incondicionalmente a Kennedy; por otro, la Cuba de Castro se convierte en un fiel aliado de Moscú a cuyos intereses expansionistas va a  servir en los años setenta enviando cuerpos militares expedicionarios a Angola, Mozambique o Etiopía.

Pregunta del día: ¿Qué países latinoamericanos participaron activamente en el bloqueo marítimo a los soviéticos?

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martes, 24 de febrero de 2015

El Hermitage: mucho más que un museo

LUGARES

Hermitage, museos, rusia, historia rusa, san petesburgoConstruir un edificio de más de 9.000 m2 solo como residencia para el invierno es un despropósito total, incluso para los acostumbrados derrochadores de la antigua aristocracia Rusa. Y es así de simple como el maravilloso Hermitage en San Petesburgo pasó de residencia a museo, a hospital de campaña, a refugio para victimas de la guerra y nuevamente museo…

El palacio de Hermitage de San Petersburgo, Rusia, es actualmente una de las mayores pinacotecas y museos de antigüedades del mundo. La colección del museo ocupa un complejo formado por seis edificios situados a la orilla del río Neva, siendo el más importante de estos el Palacio de Invierno, residencia oficial de los antiguos zares. El resto del complejo arquitectónico lo forman cinco edificios, entre los que se encuentran el Palacio Menshikov, el Edificio del Estado Mayor y un recinto para almacenamiento abierto. El museo se formó con la colección privada que fueron adquiriendo los zares durante varios siglos, y no fue hasta el año 1917 cuando fue declarado Museo Estatal.
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Su colección, formada por más de tres millones de piezas, abarca desde antigüedades romanas y griegas, a cuadros y esculturas de la Europea Occidental, arte oriental, piezas arqueológicas, arte ruso, joyas o armas. Su pinacoteca está considerada una de las más completas del mundo.

Hermitage, museos, rusia, historia rusa, san petesburgoUn poco de historia… La historia del Museo del Hermitage está muy relacionada con la del Palacio de Invierno. Cuando la emperatriz Catalina la Grande llegó al poder mediante un golpe de Estado en Rusia, una de las primeras cosas que hizo fue establecer su residencia en el recién construido Palacio de Invierno.

En el año 1764, Catalina compró una colección de 225 cuadros de pintura holandesa y flamenca en Berlín a Johann Ernest Gotzkowski. Fue entonces cuando comenzó a decorar el palacio con todo tipo de obras de arte que iba adquiriendo provenientes de Europa Occidental. Sólo el comedor estaba adornado con 92 cuadros. Los diplomáticos rusos en Europa estaban encargados de comprar todo tipo de objetos, cuadros, joyas, libros, documentos, para llevar al Palacio de Invierno. Durante la segunda mitad de este siglo, Catalina se dedicó, además de a la construcción del complejo arquitectónico que forma el actual Hermitage, a aumentar su colección de manera importante.

Hermitage, museos, rusia, historia rusa, san petesburgoMás adelante, el zar Alejandro I de Rusia, cuando entró con sus tropas en el año 1815 en París, hizo una de las mayores compras para la colección del Hermitage: la colección privada de la Emperatriz Josefina, que contenía pinturas y esculturas.

El emperador Nicolás I de Rusia decidió en el año 1852 convertir al Hermitage en un Museo Imperial, al ver que en Europa empezaba a afianzarse el sistema de museos estatales. Mandó construir una entrada para el público y ordenó la decoración del museo para que pudiera ser abierto al público.

En 1904, el Palacio de Invierno deja de ser una residencia imperial. Desde el comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914, el museo pasa a ser un hospital, y las colecciones fueron trasladadas a Moscú para su seguridad. No volvieron hasta el año 1924 post revolución.

Durante este siglo, el museo tuvo importantes pérdidas, incluyendo ventas de grandes obras maestras para financiar el decadente estado comunista.

Curiosidad… durante la invasión alemana en el año 1941, se inició la evacuación de las obras del Hermitage. Miles de voluntarios se dedicaron a embalar más de un millón de obras, para trasladarlas en tren hasta Sverdlovsk, en los Urales. Además, sirvió de refugio contra las incursiones aéreas alemanas, y hasta 12.000 personas vivieron allí hasta las primeras evacuaciones.

Actualmente, el Museo del Hermitage se está expandiendo continuamente, y en la actualidad está colaborando en diversos proyectos en el extranjero, como los complejos de exposiciones del Guggenheim Hermitage en la ciudad de Las Vegas, EEUU, la reciente inauguración del museo Hermitage Amsterdam, en Ámsterdam, Holanda, o las salas del Hermitage en la Somerset House, en Londres, Reino Unido.

Visite el site oficial del Museo Hermitage  en http://www.hermitagemuseum.org/wps/portal/hermitage/?lng=es

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Pregunta del día: El Hermitage conserva una única escultura de Miguel Angel ¿Cuál es?

y la respuesta es...

muchacho agachado o niño en cuchillas.

Gracias Stephany Hernandez por tu respuesta. Espero sigas investigando!
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viernes, 20 de febrero de 2015

Bob Marley: embajador mundial del raggae y los rastafari

PERSONAJES HISTÓRICOS

Bob Marley, retratos, rastafariDonde muchas veces las palabras y los discursos no llegan al público, la música si lo logra. Aparte de entretener y ser una compañía, la música es en efecto un medio de comunicación. Por otro lado, donde hay opresión e injusticia, la gente necesita un líder, alguien quien los escuche y trasmite sus mensajes. En la combinación de estos elementos y el talento natural para la música surge la recordada figura de Bob Marley.

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Bob Marley, fue un músico, guitarrista y compositor jamaiquino. Durante su carrera musical fue el líder, compositor y guitarrista de las bandas de ska, rocksteady y reggae The Wailers (1964-1974) y Bob Marley & The Wailers (1974-1981). Marley sigue siendo el más conocido y respetado intérprete de la música reggae y es acreditado por ayudar a difundir tanto la música de Jamaica como el movimiento rastafari (del que era un miembro comprometido) a una audiencia mundial. Entre sus mayores éxitos se encuentran los sencillos «I Shot the Sheriff», «No Woman, No Cry», «Jamming», «Redemption Song» y, junto a The Wailers, «Three Little Birds», así como el lanzamiento póstumo «Buffalo Soldier». El álbum recopilatorio Legend, lanzado en 1984, tres años después de su muerte, es el álbum de reggae más vendido de la historia con 10 discos de platino en los Estados Unidos y 20 millones de copias en todo el mundo.

imagenes, bob marley, rastafariSu vida… En 1960, con sólo quince años, Bob Marley formó un grupo vocal, entre cuyos miembros estaba también Peter Tosh, otro de los importantes del género. En 1962, Jimmy Cliff (otra futura gran estrella) presentó Bob Marley a un productor y grabaron su primer disco: Judge Not.

Con el nombre de The Wailing Wailers grabaron más de una veintena de singles de éxito a nivel nacional, entre 1963 y 1967. En 1967 Bob Marley renegó del cristianismo para abrazar la religión rastafari, un movimiento político religioso caribeño.  Ese mismo año la banda se disolvió, y ya constituidos como los futuros Wailers, rodaron de aquí para allá, de sello independiente en sello independiente y escribiendo canciones para otros, hasta que en 1972 firmaron un buen contrato con Island records y editaron Catch A Fire.

imagenes, bob marley, rastafariÉse sería el primer L.P. reggae de grupo como tal, un trabajo que recibió grandes elogios por parte de la crítica, al que le siguió una larga gira por el Reino Unido y América. Burnin´ se editó en 1973, incluyendo el que más tarde sería un gran éxito de Eric Clapton, I Shoot The Sheriff.

Las ediciones de álbumes se sucedieron con éxito creciente, convirtiendo a Bob Marley en una de las personas más apreciadas en su país. Pese a sus constantes viajes, Bob Marley nunca olvidó su preocupación por las diferencias sociales de la población de la isla, hasta el punto de ser herido por un disparo en 1976, atentado de claro origen político. En un esfuerzo por colaborar en la eliminación de la violencia existente entre las distintas facciones, Bob Marley organizó conciertos de reconciliación con un éxito que aun agrandó más su imagen pública, no ya sólo como músico, sino como líder social.

imagenes, bob marley, rastafariEn 1972 retomó su carrera de músico, aunque no fue hasta 1977 cuando editó un nuevo disco de larga duración: Exodus -que contó con dos singles de éxito en Gran Bretaña-, al que le siguieron Kaya y su segundo álbum en directo, Babylon By Bus. En 1978, un tour mundial le acerca a África, referencia de inspiración para su siguiente L.P.: Survival. Constantes giras de conciertos le mantenían activo, pero en septiembre de 1980 desfalleció en el escenario, y poco después le diagnosticaron cáncer. Acababa de editar Uprising, y a pesar de someterse a tratamiento, falleció en 1981. Fue enterrado en Jamaica con honores de Jefe de Estado y se puede decir que ha pasado a ser uno de los mitos de la música del siglo XX.

imagenes, bob marley, rastafariLa cultura Rastafari es un movimiento espiritual que considera que Haile Selassie I es la tercera reencarnación de Jah, abreviación de Yahvéh, después de Melquisedec y Jesús. Surgió en los comienzos de los años 1930 en los barrios marginales de Kingston, Ate, Jamaica y en los sectores rurales adyacentes, siendo la visión social y cultural de L. Benavides Marcus Garvey que inspiró a los Rastafaris, que incluso lo consideran una reencarnación de San Juan Bautista, y atribuyeron un carácter mesiánico a Selassie.

Notable es el gran deseo de sus descendientes de esclavos negros de volver a África, de las aspiraciones sociales y culturales de la comunidad negra y de las enseñanzas del organizador nacido en Jamaica Marcus Garvey que clamaba «África para los africanos». El fin de un rastafari es ir por un sendero recto y verdadero, siempre con bondad, hermandad, verdad. Son conocidos popularmente por sus dreadlocks (cabello característico) y su uso sacramental del ganja.

Hoy en día el movimiento se ha extendido a lo largo de gran parte del mundo y tiene seguidores provenientes de distintas culturas, lenguas y naciones incluyendo, por supuesto, Bob Marley.


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Pregunta del día: ¿Cuál era el nombre completo de Bob Marley?

y la respuesta es... 

El nombre real de Bob Marley es: Robert Nesta Marley Booker.

Gracias Ory Albarracin por tu respuesta! Espero sigas investigando
Saludo del equipo de Cultura en 10

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miércoles, 18 de febrero de 2015

Pararrayos: a salvo de los 350.000 Amperes

CIENCIA

imagen, rayos, pararrayos
Cada día nos maravillamos con algunos inventos que aparentarían cambiar radicalmente nuestras vidas, teléfonos y televisores inteligentes, relojes ultra modernos, o cualquier otro dispositivo electrónico semejante. No es por menospreciarlos, pero no hay que dejar de recordar aquellos inventos del pasado, que por sencillos y porque acostumbramos a verlos en todos lados parecerían ser secundarios o “menos geniales”. Pero uno de ellos en particular, no solo protege a todos estos elementos electrónicos sino también a nuestra propia vida de los peligros de los rayos durante las tormentas: el pararrayos, uno de mis inventos favoritos.

Para aquellos ermitaños contemporáneos, un pararrayos es un instrumento cuyo objetivo es atraer un rayo ionizando del aire para excitar, llamar y conducir la descarga hacia tierra, de tal modo que no cause daños a las personas o construcciones. Su uso es sumamente común y altamente efectivo en la arquitectura de una ciudad.

imagen, rayos, pararrayosEl rayo es un fenómeno meteorológico que genera severos efectos térmicos, eléctricos y mecánicos, en función de su energía durante la descarga. Los valores de corriente que pueden aparecer en un solo rayo oscilan entre 5.000 y 350.000 amperios, con una media de 50.000 amperios. La elevada intensidad de un rayo puede provocar paro cardíaco o respiratorio por electrocución de un ser vivo, debido al paso de la corriente de descarga. El impacto directo de un rayo provoca daños en las estructuras (edificios, antenas telecomunicaciones, industrias, etc.). El impacto de un rayo disipa calor por el efecto Joule y, por tanto, puede llegar a provocar incendios. Es por esto que los pararrayos son un elemento indispensable.

imagen, rayos, pararrayosSu historia… En 1749 Benjamín Franklin inició sus experimentos sobre la electricidad; defendió la hipótesis de que las tormentas son un fenómeno eléctrico. Pero fue en 1752 cuando Franklin publicó en Londres un artículo donde propuso la idea de utilizar varillas de acero en punta, sobre los tejados, para protegerse de la caída de los rayos. Su teoría se ensayó en Inglaterra y Francia antes incluso de que él mismo ejecutara su famoso experimento con una cometa en 1752. Inventó el pararrayos y presentó la llamada teoría del fluido único para explicar los dos tipos de electricidad atmosférica, la positiva y negativa.

A partir de entonces nacieron los pararrayos que, contrariamente a lo que indica su nombre, se diseñaron para excitar y atraer la descarga y luego conducirla a tierra, lugar donde no ocasiona daños. La confianza de protección era tan grande en la sociedad que, inconscientemente, no contemplaban sus riesgos, e incluso llegaron a diseñarse estéticos paraguas con pararrayos incorporado.

En 1753, el ruso Georg Wilhelm Richmann siguió las investigaciones de Franklin para verificar el efecto de protección, pero en su investigación un impacto de rayo lo fulminó cuando éste fue excitado y atraído por el pararrayos, y recibió una descarga eléctrica mortal cuando manipulaba parte de la instalación del pararrayos.

En 1919 Nikola Tesla definió correctamente el principio de funcionamiento del pararrayos, y rebatió las teorías y la técnica de Benjamín Franklin y su patente. Desde entonces, la industria del pararrayos ha evolucionado y se fabrican modelos de distinto diseño.

imagen, rayos, pararrayosPero… como funcionan? Las instalaciones de pararrayos consisten en un mástil metálico (acero inoxidable, aluminio, cobre o acero) con un cabezal captador. El cabezal tiene muchas formas en función de su primer funcionamiento: puede ser en punta, multipuntas, semiesférico o esférico y debe sobresalir por encima de las partes más altas del edificio. El cabezal está unido a una toma de tierra eléctrica por medio de un cable de cobre conductor. La toma de tierra se construye mediante picas de metal que hacen las funciones de electrodos en el terreno o mediante placas de metal conductoras también enterradas. En principio, un pararrayos protege una zona teórica de forma cónica con el vértice en el cabezal; el radio de la zona de protección depende del ángulo de apertura de cono, y éste a su vez depende de cada tipo de protección. Las instalaciones de pararrayos se regulan en cada país por guías de recomendación o normas.

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El objetivo principal de estos sistemas es reducir los daños que puede provocar la caída de un rayo sobre otros elementos. Muchos instrumentos son vulnerables a las descargas eléctricas, sobre todo en el sector de las telecomunicaciones, electromecánicas, automatización de procesos y servicios, cuando hay una tormenta con actividad eléctrica de rayos. Casi todos los equipos incluyen tecnologías electrónicas sensibles a las perturbaciones electromagnéticas y variaciones bruscas de la corriente. La fuente más importante de radiación electromagnética es la descarga del rayo en un elemento metálico o, en su caso, en un pararrayos. Las instalaciones de pararrayos generan pulsos electromagnéticos de gran potencia cuando funcionan.

Curiosidad... les dejo algunas imágenes de algunos pararrayos muy particulares... 

imagen, rayos, pararrayos

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Pregunta del día: ¿Cómo fue el experimento de Franklin con el cometa?

y la respuesta es... 

Ha pasado más de dos siglos y medio desde que, el 15 de junio de 1752, Benjamín Franklin hizo volar una cometa durante una tormenta. Con ello quería demostrar la naturaleza eléctrica de los rayos y lo consiguió.

A lo largo de más de una década había estado trabajando en experimentos relacionados con la electricidad, un tema por aquel entonces desconocido  y que se atribuía (erróneamente) a poderes divinos.

Ese día amaneció tormentoso en Filadelfia, por lo que el científico pensó que era el día ideal para llevar a cabo su experimento y así poder demostrar que sus conjeturas, que aseguraban que  los rayos iban repletos de carga eléctrica, eran las correctas.

Para tal fin, Franklin construyó una cometa, cuya estructura estaba realizada con varillas metálicas, y sujeta por un largo hilo de seda. En el otro extremo ató una llave de metal.

Echó a volar la cometa y pudo comprobar cómo en poco rato ésta atraía un rayo que impactaba contra la estructura metálica y cuya descarga eléctrica bajaba hasta la llave.

El éxito del experimento le fue de gran ayuda para explicar su teoría y demostrar que los rayos podían ser atraídos por un metal y que dirigiéndolos hacia una toma de tierra se podría impedir numerosos accidentes mortales y proteger las edificaciones, que al estar construidas de madera solían acabar ardiendo tras el impacto de un rayo.


De ahí surgió su gran idea de colocar una varilla metálica en los tejados de las viviendas… acababa de nacer el pararrayos.

Gracias Humberto Palomino por una respuesta tan completa!! Espero sigas investigano
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martes, 3 de febrero de 2015

Cavernas de Tulum: un buen laberinto donde perderse

MARAVILLAS NATURALES

Cuando ya creíamos que todas las maravillas naturalezas estaban descubiertas, hace poco más de una década nos volvieron a sorprender con un espectáculo único: largas cavernas y túneles debajo de un agua dulce, cálida y perfectamente cristalina. Un lugar de ensueño, como salido de un planeta acuático, ideal para afionados del buceo. Aquí las Cavernas de Tulum

Las cavernas de Tulum se encuentran en los complejos de cuencas subterráneas en la zona del municipio de Tulum, en los alrededores de la ciudad y de la zona arqueológica del mismo nombre, en el estado de Quintana Roo, en la costa oriental de la península de Yucatán.

Un reciente e importantísimo descubrimiento… Tres de las osamentas fueron descubiertas en la década de los noventa y la cuarta en el 2006.Las tres primeras reportadas por Jerónimo Avilés y la cuarta por Robbie Schmitner, estas cuevas son sitios arqueológicos investigados por un equipo de trabajo de arqueólogos.

Estos descubrimientos subacuáticos componen la colección de osamentas más completa y en mejor estado de conservación de la Prehistoria de América, corresponden a la época del Pleistoceno y aportan una información de gran valor para definir la época de la llegada del hombre a América, la cual ha sido discutida mediante la teoría del poblamiento tardío y mediante la más reciente teoría del poblamiento temprano.

Un gran lugar para el turismo y aficionados del buceo… En ésta región la tierra es porosa, por lo que cada gota de lluvia que cae se filtra a través de la piedra caliza, llevándose consigo los minerales de la tierra para formar las imponentes estalagmitas y estalagtitas, en un extenso sistema de ríos subterraneos y que fluyen hacia el mar.

Formadas exclusivamente en esta parte del mundo, estos cenotes o piscinas de agua dulce (cavernas) están distribuídos en la jungla, muy cerca de Playa del Carmen y Tulum, y a lo largo de toda la Rivera Maya - Mexico.
El buceo en cavernas desde Playa del Carmen y Tulum es una experiencia única e inolvidable. Las condiciones de buceo son ideales : agua dulce supercristalina, agradable temperatura, sin corriente, supervisibilidad y maravillosas formaciones rocosas. La temperatura del agua es de 24 C (75 F) durante todo el año. Generalmente, son buceos bajos entre 8 y 12 metros de profundidad (25 y 40 pies).

Si bien el buceo en cenotes es muy popular y miles de buceadores acceden a ellos cada año, no es adecuado para buceadores novatos ya que requiere de cierta experiencia. El control de la posición y flotabilidad son muy importantes ya que se realizan constantes subidas y bajadas a lo largo de la inmersión. Debemos mantener una posición perfectamente horizontal, evitando que las piernas caigan y agiten los sedimentos del suelo de la caverna. Cuanto mejores buceadores seamos más disfrutaremos de este espectáculo y el impacto que produciremos en esta maravilla de la naturaleza será menor.

No hay palabras para describir estos lugares, debes verlos, sentirlos y explorarlos por ti mismo!


Acá les dejamos el link a una página con más información al respecto…  http://www.fordivers.com/es/zonas/cenotes/


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jueves, 29 de enero de 2015

Dostoievski: relato y vivencias de la cruda Rusia zarista del siglo XIX

Dostoievski, imagenesLITERATURA

Rusia nunca fue un lugar fácil para vivir, ni por clima, ni por geografía ni por cultura y política. No obstante, fue y es una cuna de centenares de brillantes artistas, tanto en pintura y música como en la escritura. Quizás, y esto es una opinión del autor, las duras condiciones de vida marcan al ser humano a fuego y crea genios capaces de entender la psicología humana de una manera diferente. Dostoievski no solo era ruso, sino una persona que sufrió pérdidas y desgracias de niño y de adulto, lo que probablemente haya contribuido al desarrollo de uno de los mejores escritores de la literatura universal.

Fiódor Mijailovich Dostoievski fue un notable novelista ruso. Es uno de los principales escritores de la Rusia Zarista, cuya literatura explora la psicología humana en el complejo contexto político, social y espiritual de la sociedad rusa del siglo XIX.

Es considerado como uno de los más grandes escritores de occidente y de la literatura universal. Su obra, aunque escrita en el siglo XIX, refleja también al hombre y la sociedad contemporánea

Dostoievski, imagenesSus primeros años… educado por su padre, un médico de carácter despótico y brutal, encontró protección y cariño en su madre, que murió prematuramente. Al quedar viudo, el padre se entregó al alcohol, y envió finalmente a su hijo a la Escuela de Ingenieros de San Petersburgo, lo que no impidió que el joven Dostoievski se apasionara por la literatura y empezara a desarrollar sus cualidades de escritor.

A los dieciocho años, la noticia de la muerte de su padre, torturado y asesinado por un grupo de campesinos, estuvo cerca de hacerle perder la razón. Ese acontecimiento lo marcó como una revelación, ya que sintió ese crimen como suyo, por haber llegado a desearlo inconscientemente. Al terminar sus estudios, tenía veinte años; decidió entonces permanecer en San Petersburgo, donde ganó algún dinero realizando traducciones.

Dostoievski, Siberia, presoSu carrera como escritor y sus tropiezos… La publicación, en 1846, de su novela epistolar Pobres gentes, que estaba avalada por el poeta Nekrásov y por el crítico literario Belinski, le valió una fama ruidosa y efímera, ya que sus siguientes obras, escritas entre ese mismo año y 1849, no tuvieron ninguna repercusión, de modo que su autor cayó en un olvido total.

En 1849 fue condenado a muerte por su colaboración con determinados grupos liberales y revolucionarios. Indultado momentos antes de la hora fijada para su ejecución, estuvo cuatro años en un presidio de Siberia. Ya en libertad, fue incorporado a un regimiento de tiradores siberianos y contrajo matrimonio con una viuda con pocos recursos, Maria Dmítrievna Isáieva.

Dostoievski, literatura universal, crimen y castigo, grandes obras, imagenesCamino al reconocimiento… Tras largo tiempo en Tver, recibió autorización para regresar a San Petersburgo, donde no encontró a ninguno de sus antiguos amigos, ni eco alguno de su fama. La publicación de Recuerdos de la casa de los muertos (1861) le devolvió la celebridad. Para la redacción de su siguiente obra, Memorias del subsuelo (1864), también se inspiró en su experiencia siberiana. Soportó la muerte de su mujer y de su hermano como una fatalidad ineludible. En 1866 publicó El jugador, y la primera obra de la serie de grandes novelas que lo consagraron definitivamente como uno de los mayores genios de su época, Crimen y castigo. La presión de sus acreedores lo llevó a abandonar Rusia y a viajar indefinidamente por Europa junto a su nueva y joven esposa, Ana Grigorievna. Durante uno de esos viajes su esposa dio a luz una niña que moriría pocos días después, lo cual sumió al escritor en un profundo dolor.

Dostoievski, grandes obras, imágenes, los hermanos Karamazob
A partir de ese momento sucumbió a la tentación del juego y sufrió frecuentes ataques epilépticos. Tras nacer su segundo hijo, estableció un elevado ritmo de trabajo que le permitió publicar obras como El idiota (1868) o Los endemoniados (1870), que le proporcionaron una gran fama y la posibilidad de volver a su país, en el que fue recibido con entusiasmo. En 1880 apareció la que el propio escritor consideró su obra maestra, Los hermanos Karamazov, que condensa los temas más característicos de su literatura: agudos análisis psicológicos, la relación del hombre con Dios, la angustia moral del hombre moderno y las aporías de la libertad humana.

Su final… Dostoyevski murió en su casa de San Petersburgo, el 9 de febrero de 1881, de una hemorragia pulmonar asociada a un enfisema y a un ataque epiléptico. Fue enterrado en el Cementerio Tijvin, dentro del Monasterio de Alejandro Nevski, en San Petersburgo

Pregunta del día: ¿Cuál de sus obras es considerada en parte una autobiografía que cuenta las terribles vivencias de Dostoievski en Siberia?

y la respuesta es... 

En Recuerdos de la casa de los muertos, el autor relata su vida como prisionero en Siberia a través de la figura de Aleksandr Petróvich, un hombre de clase noble que, una vez cumplida la condena por haber asesinado a su esposa, se queda en Siberia enseñando a leer a los niños

Gracias Fernando Uribarri por tu respuesta, espero sigas investigando!
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lunes, 26 de enero de 2015

Brea: de un pasado exitoso a un presente opaco y camino a un futuro alentador

MATERIALES

Cualquier que conozca la historia de la navegación sabrá que la madera fue por siglos el rey de los materiales. Su abundancia, maleabilidad y menor densidad que el agua lo transformaba en el elemento por excelencia para la fabricación de barcos. Pero la madera debe parte de su reconocimiento al esfuerzo de otro material de perfil más bajo y cuyo aporte es fundamental para garantizar la estanqueidad de los barcos fabricados: la brea.

La brea es un residuo de la pirolisis de un material orgánico o destilación de alquitranes. Está constituida por una mezcla compleja de muchos hidrocarburos

Según su origen existen varios tipos de brea:

Brea de alquitrán de hulla: Es un residuo de la destilación o tratamiento térmico del alquitrán de hulla. Están constituidas por mezclas complejas de numerosos HAP y compuestos heterocíclicos.
Brea de petróleo: Son residuos del tratamiento térmico y destilación de distintas fracciones del petróleo. En estas breas abundan los hidrocarburos aromáticos con sustituyentes alquilo y grupos nafténicos.
Brea vegetal o de biomasa: Se obtienen a partir de alquitranes de origen vegetal por procedimientos similares a los empleados en la obtención de breas de alquitrán de hulla o petróleo.
Brea sintética: Se obtiene mediante “polimerización” de compuestos aromáticos puros como el naftaleno, o mediante pirolisis de polímeros. Su estructura y propiedades dependen del compuesto de partida.

Su importancia histórica… La brea fue el producto más exportado por Finlandia durante los siglos XVII y XVIII. Los navíos y buques mercantes europeos necesitaban enormes cantidades de brea y su principal suministro provenía de los bosques del Reino de Suecia-Finlandia. En otros países se utilizaban pinos viejos, o lo que queda después de talar un árbol, como materia prima para conseguir brea, mientras que los finlandeses la sacaban de los pinos jóvenes.

La corteza de árboles y arbustos se cortaba para producir incisiones por las que después fluiría la resina. Tras unos años, estos árboles eran talados, cortados en trozos pequeños y almacenados para producir brea. Ésta se transportaba a los puertos en barriles y embarcaba rumbo a los mercados internacionales.

La fabricación de brea se llevó a cabo en Finlandia durante 300 años, finalizando a comienzos del siglo XX, cuando se dejaron de construir barcos de madera y se redujo así la demanda de esta materia.

Hacia adelantelas aplicaciones de la brea presentan un futuro muy alentador. Ofrece a la industria un nuevo procedimiento de preparación de grafitos sintéticos de alta densidad a partir de mesofase carbonosa procedente de brea de alquitrán de hulla y una brea de mesofase sintética. Esta se somete a un hilado para obtener una fibra de brea Finalmente, se someten a un proceso de tratamiento térmico en gas inerte, cuya temperatura puede variar entre 1500 °C y 3000 °C Es un proceso simple y barato con el que se obtienen grafitos de mayor densidad, baja resistividad eléctrica y alta resistencia a flexión

Curiosidad… Como demuestra el experimento de la gota, la brea tal como la vemos muchas veces en calles es líquida a temperatura ambiente, pese a que parece sólida pues tiene una viscosidad muy alta (ver imagen del experimento).


Pregunta del día: Hoy los dejamos sin tarea del hogar, pues nos tomamos un descanso de algunos días… suerte para ustedes, no?

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jueves, 22 de enero de 2015

Ironman: al límite de la resistencia humana

DEPORTES

Ironman triatlonDesde tiempos donde reinaba la civilización griega el hombre encontró en el deporte en general y en el atletismo en particular un desafío personal físico y muchas veces social. Ya sea en grandes competencias por dinero (Diamond league), orgullo nacional (juegos olímpicos) o simplemente un entrenamiento cotidiano, el hombre siempre intentó superarse y buscar extender el límite de la resistencia humana. Los avances en la alimentación, técnicas de entrenamiento y tecnología en vestimentas y calzado a permitido extender sucesivamente la que se creía era la frontera. No obstante, si hay alguna prueba en la tierra que se acerque lo máximo posible a un teórico límite de la naturaleza humana, esa es la competencia del Ironman.

El Ironman es la prueba más exigente del triatlón. Consta de 3,86 km de natación, 180 km de ciclismo y 42,2 km de carrera a pie (maratón). La carrera tiene un tiempo límite de 17 h, un tiempo promedio de 12 horas, y el tiempo récord actual es de 7:41:33 establecido en el Ironman de Roth por Andreas Raelert.

Los triatletas que compiten en esta distancia deben entrenar duramente meses para esta prueba, cubriendo grandes distancias de natación, ciclismo y trote a la semana durante un mínimo de uno o dos años, tanto a nivel amateur como profesional. Muchos consideran a este como el deporte más difícil de la historia.

El campeonato del Mundo se lleva a cabo en Hawái todos los años, pero se realizan otros Ironman's como sesiones clasificatorias para el campeonato mundial el resto del año, los cuales tienen lugar en distintos países del mundo como Australia, Nueva Zelanda, Brasil, España, Canadá, Estados Unidos, Sudáfrica, Francia, entre otros.

Su historia… El Ironman Hawái es el más antiguo y prestigioso triatlón del mundo. Tiene su origen en 1978, cuando el infante de marina John Collins propuso combinar tres competencias ya existentes para saber qué atletas eran mejores (nadadores, corredores o ciclistas). Las competencias eran la " Waikiki Roughwater Swim " de natación (4 km), la " Around-Oahu Bike Race " de ciclismo (180 km) y el " Marathon of Honolulu " (42 km 195 m). Collins propuso hacer las tres seguidas. El ganador sería considerado el "Ironman" (Hombre de Hierro).

Ironman Madonna BurtlerHoy en día, el Ironman sigue en el mismo formato, y Hawái como la sede del campeonato mundial, con la diferencia de que actualmente acuden de 1.500 a 2.000 atletas a la cita mundial en la Isla, y con competidores profesionales dedicados a este deporte considerado como el más difícil del mundo. El premio para el vencedor es de 100.000 (dólares)

Curiosidad… la edición 2014 fue la de mayor variedad de nacionalidades y ocupaciones en los inscriptos, incluyendo a la hermana monja Madonna Butler de 84 años de edad, siendo la mujer de mayor edad en lograr terminar un triatlón IRONMAN. Realmente sorprendente, no?


Pregunta del día: ¿Quiénes son los máximos ganadores históricos de la prueba de Ironman, tanto en la categoria femenina como en la masculino?

y la respuesta es...

Entre las damas: Paula Newby-Fraser 8 veces ganadora, entre los caballeros: Dave Scott y Mark Allen, 6 veces ganadores cada uno.

Gracias Elisa Malliavelo por tu respuesta. Espero sigas investigando!
Saludos del equipo de Cultura en 10!

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martes, 20 de enero de 2015

Tulipanes: protagonista de paisajes y crisis financieras

FLORA y FAUNA

Las flores son en general un objeto de admiración. Son coloridas, alegres, trasmiten vida aunque luego de cortarlas no las tenga. Pero no queda todo allí: como cualquier producto en voga, un desbalance significativo en la oferta y demanda trae aparejada una revolución económica donde los precios inflados, la especulación y hasta burbujas financieras no pueden faltar… si, por si se perdieron, estamos hablando de flores en el siglo XVII…

El tulipán es el nombre popular con el que se conoce a las Tulipa, un género de plantas perennes y bulbosas perteneciente a la familia Liliaceae. Contiene aproximadamente 150 especies e innumerables cantidades de híbridos y cultivares conseguidos a través de mejoramiento genético que los floricultores fueron realizando desde el siglo XVI.

El centro de diversidad del género se encuentra en las montañas Pamir e Hindu Kush en las estepas de Kazajistán, encontrándose distribuido por Oriente Medio, Irán y Afganistán particularmente, hacia la península de Anatolia, Europa del Sur y norte de África, por el Oeste, y hacia el noreste de China, por el Este. Los tulipanes se cultivaron como plantas ornamentales desde principios del siglo XI en Anatolia. Con la Edad Moderna, su cultivo se extendió hacia los países del norte de Europa, convirtiéndose en la flor símbolo de los Países Bajos y parte inseparable de su paisaje. También tiene un uso como símbolo nacional en Irán y Turquía.

El tulipán se cultiva actualmente en todo el mundo por sus espectaculares flores. Debido a la hibridación interespecífica, a la recombinación y a la selección, la nomenclatura botánica del tulipán cultivado es sumamente complicada ya que ninguno de los cultivares actuales, los que presentan gran diversidad de tamaños, colores y forma de las flores así como de épocas de floración.

El color de la flor está determinado por la composición y proporción de diferentes pigmentos. Así, las flores amarillas contienen solamente carotenoides y cianidina. Las flores rojas cianidina y pelargonidina; mientras que las flores púrpura contienen una combinación de cianidina y delfinidina. Las flores rosadas contienen la mayor variación en tipos de pigmentos, pero su nivel o contenido es relativamente menor que aquel presente en los otros tipos de colores. Las flores blancas casi no exhiben ningún tipo de pigmento

La tulipomanía… Entre 1610 y 1620 en Francia y para 1634 en los Países Bajos, el entusiasmo por cultivar estas plantas bulbosas se transformó en una verdadera fiebre conocida como «tulipomanía». Se vendían posesiones de todo tipo para comprar bulbos de tulipán y algunos tipos raros de esta especie costaban el precio de una granja, una casa o varios caballos. En 1623, un solo bulbo de una variedad famosa de tulipán podía costar hasta 1000 florines, cifra exorbitante teniendo en cuenta que la ganancia media anual en aquella época era de 150 florines. Por otro lado, un buen comerciante de bulbos podía ganar 6000 florines por mes. En 1635 se produjo una venta de 40 bulbos por 100 000 florines.

Una curiosidad económica… en la época de oro, no había suficientes bulbos en el mercado como para respaldar la demanda existente, por lo que la tulipomanía se transformó en una especulación financiera, en la que los inversores compraban y vendían notas de crédito y no bulbos. Este periodo de euforia especulativa dio lugar a una gran burbuja económica y una crisis financiera. Constituye, de hecho, uno de los primeros fenómenos especulativos de masa monetaria de los que se tiene noticia

Actualemente, el principal país productor de bulbos de tulipán son los Países Bajos, país que concentra el 87 % del área mundial, la cual es de aproximadamente 12 000 hectáreas. Los bulbos de esta especie se producen significativamente en otros 14 países, encabezados por Japón, Francia y Polonia.
Les dejo algunas coloridas fotos más...



Pregunta del día: ¿De donde proviene el nombre Tulipán?

y la respuesta es...

La palabra «tulipán» proviene del vocablo turco otomano tülbend que, a su vez, proviene del término persa dulband. Ambas palabras significan 'turbante' y hacen referencia a la forma que adopta la flor cuando está cerrada.

Gracias Enrico Martinez por tu respuesta. Espero sigas investigando! 
Slds del equipo de Cultura en 10!

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